Extrato de própolis e seus benefícios

Você provavelmente está familiarizado com mel e pode até já ser fã de pólen de abelhas ou geleia real, mas você conhece o outro ingrediente derivado de abelhas que é conhecido por ter propriedades de saúde incríveis? Estamos falando sobre o própolis de abelha, também chamada “cola de abelha”. É uma mistura natural produzida por abelhas a partir de algumas coisas, incluindo substâncias que elas recolhem das plantas e das árvores.

Esta substância verdadeiramente terapêutica não só protege as colmeias contra intrusos, como também pode prevenir e tratar todo o tipo de condições de saúde indesejadas. O própolis das abelhas tem sido usada medicinalmente pelos humanos desde os tempos antigos. Isto não é surpreendente quando se sabe que os benefícios do própolis das abelhas incluem ter propriedades antimicrobianas, antioxidantes, anti-ulcerosas e anti-tumorais. Vamos ver porque é que o própolis pode ser o seu próximo produto de eleição

O própolis pode ser definido, em poucas palavras, como cola de abelhas. Trata-se de uma mistura resinosa que as abelhas produzem misturando saliva e cera de abelha com exsudato colhido de brotos de árvores, fluxos de seiva, ou outras fontes botânicas. É utilizado como selante de espaços abertos indesejados na colmeia. O própolis é utilizado para pequenos espaços (aproximadamente 6 milímetros (0,24 in) ou menos), enquanto os espaços maiores são normalmente preenchidos com cera de abelha. A sua cor varia em função da sua fonte botânica, sendo o castanho-escuro o mais comum. O própolis é pegajoso a 20 °C (68 °F), enquanto que a temperaturas mais baixas se torna dura e quebradiça.

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Enquanto forrageia, as abelhas operárias colhem principalmente pólen e néctar, ao mesmo tempo que recolhem água e resina de árvores necessárias para a produção de própolis. A composição química e a natureza do própolis dependem das condições ambientais e dos recursos colhidos.

Durante séculos, os apicultores assumiram que as abelhas selavam a colmeia com própolis para proteger a colónia dos elementos, tais como a chuva e as correntes frias de ar no Inverno. No entanto, pesquisas do século XX revelaram que as abelhas não só sobrevivem, como também prosperam, com maior ventilação durante os meses de inverno na maioria das regiões temperadas do mundo.

As propriedades do própolis podem incluir:

  • reforçar a estabilidade estrutural e fornecer isolamento térmico à colmeia
  • reduzir vibrações
  • tornar a colmeia mais defensável, estreitando a entrada existente (em colônias selvagens) a um único “ponto de asfixia”.
  • tornar a colmeia mais defensível através da selagem de furos: uma colmeia terá uma cache de própolis (até 1 libra) para trabalhos de remendo de emergência
  • prevenir a entrada de doenças e parasitas na colmeia e inibir o crescimento fúngico e bacteriano
  • mitigar a putrefacção dentro da colmeia. As abelhas levam geralmente os resíduos para fora e para fora da colmeia. Contudo, se um pequeno lagarto ou rato, por exemplo, encontrar o seu caminho para dentro da colmeia e aí morrer, as abelhas podem não ser capazes de o realizar através da entrada da colmeia. Nesse caso, tentariam, em vez disso, selar a carcaça em própolis, essencialmente mumificando-a e tornando-a inodora e inofensiva.
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A composição do própolis varia de colmeia para colmeia, de distrito para distrito e de estação para estação. Normalmente, é de cor castanha escura, mas pode ser encontrada nas tonalidades verde, vermelha, preta e branca, dependendo das fontes de resina encontradas na área específica da colmeia. As abelhas melíferas são oportunistas, recolhendo o que necessitam das fontes disponíveis, e análises detalhadas mostram que a composição química do própolis varia consideravelmente de região para região, juntamente com a vegetação. Nos climas temperados do norte, por exemplo, as abelhas recolhem resinas das árvores, tais como choupos e coníferas (o papel biológico da resina nas árvores é selar feridas e defender-se contra bactérias, fungos e insectos). O própolis “típico” temperado do norte tem aproximadamente 50 constituintes, principalmente resinas e bálsamos vegetais (50%), ceras (30%), óleos essenciais (10%) e pólen (5%). O própolis também contém acaricidas lipofílicos persistentes, um pesticida natural que detêm as infestações por ácaros.

Em regiões neotropicais, além de uma grande variedade de árvores, as abelhas também podem colher resina de flores dos gêneros Clusia e Dalechampia, que são os únicos gêneros vegetais conhecidos que produzem resinas florais para atrair polinizadores. A resina Clusia contém benzofenonas poliviniladas. Em algumas áreas dos vales andinos do Chile e Argentina, o extrato de própolis contém viscidona, um terpeno dos arbustos de Baccharis, e no Brasil e Paraguai, a epóxi naftoquinona foi recentemente isolada da própolis vermelha, e ácidos prenilados como o ácido 4-hidroxi-3,5-diprenil cinâmico foram documentados. Uma análise do própolis de Henan, China, encontrou ácido sinapínico, ácido isoferúlico, ácido cafeico e crisina, com os três primeiros compostos demonstrando propriedades antibacterianas. Além disso, o própolis vermelha brasileira, largamente derivada da resina vegetal Dalbergia ecastaphyllum, possui altas porcentagens relativas de isoflavonóides 3-hydroxi-8,9-dimethoxypterocarpan e medicarpin. Outros flavonoides comumente presentes incluem galangina e pinocembrina. O éster feniletil do ácido cafeico (CAPE) é também um componente de algumas variedades de própolis da Nova Zelândia.

Ocasionalmente, as abelhas operárias reúnem até vários compostos de calafetagem do fabrico humano, quando as fontes habituais são mais difíceis de obter. As propriedades do própolis dependem das fontes exatas utilizadas por cada colmeia; por conseguinte, quaisquer propriedades medicinais potenciais que possam estar presentes no própolis de uma colmeia podem estar ausentes da de outra, ou de outra amostra na mesma colmeia.

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O extrato de própolis pode ser comprada em farmácias ou lojas de alimentos saudáveis. As formas tópicas incluem cremes, unguentos e loções. Própolis também pode ser tomado oralmente e vem em comprimidos, extrato líquido e em forma de cápsulas.

Atualmente, não há nenhuma dose medicamente recomendada porque é necessária mais pesquisa. Um estudo recomenda uma concentração diária de cerca de 70 miligramas por dia, mas esta não é uma recomendação da FDA. Os fabricantes podem sugerir uma dose no rótulo do produto. Pergunte ao seu médico se o própolis é seguro para você antes de tomar qualquer suplemento.

Quais são os benefícios do extrato de própolis para a saúde?

O própolis é uma substância resinosa que as abelhas produzem a partir de materiais recolhidos dos botões das árvores. Rico em flavonoides, uma classe de antioxidantes, o própolis tem uma longa história de utilização como tratamento natural para uma série de problemas de saúde.

Pesquisas mostram que o própolis tem muitas propriedades curativas, incluindo propriedades antimicrobianas, anti-fúngicas, antivirais, anti-inflamatórias e anti-tumorais.

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Encontrado em pequenas quantidades no mel, o própolis está amplamente disponível na forma de suplemento. A própolis também é usada como ingrediente em certos produtos medicinais aplicados diretamente na pele, como pomadas e cremes. Além disso, a própolis é por vezes encontrada em sprays nasais e na garganta, bem como em colutório e pasta de dentes.

O própolis é considerada como um tratamento natural para os seguintes problemas e condições de saúde:

  • acne
  • infecções bacterianas
  • queimaduras
  • úlceras de cancro
  • constipações
  • feridas de frio
  • diabetes
  • giardíase
  • herpes
  • inflamação
  • gripe
  • doença ulcerosa péptica

Além disso, diz-se que o própolis estimula o sistema imunológico e previne a cárie dentária.

Embora poucos ensaios clínicos tenham testado os efeitos do própolis sobre a saúde, há algumas evidências de que o própolis pode oferecer certos benefícios:

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Tratamento de feridas a frio

Pesquisas preliminares sugerem que a aplicação tópica de própolis pode ajudar a curar as feridas do frio. Em um estudo publicado na Phytotherapy Research em 2010, por exemplo, os cientistas descobriram que extratos de própolis possuem efeitos de combate ao vírus que podem ajudar a nocautear contra o vírus do herpes simplex tipo 1, o vírus que causa as feridas do frio.

Tratamento do herpes genital

A aplicação de uma pomada à base de própolis pode ajudar a tratar feridas relacionadas com o herpes genital, de acordo com um estudo publicado na fitoterapia. Para o estudo de 10 dias, 90 homens e mulheres com herpes genital usaram uma pomada contendo flavonoides de própolis, uma pomada contendo aciclovir (droga usada para reduzir a dor e acelerar a cura de feridas relacionadas com o herpes), ou uma pomada com placebo.

No final do estudo, 24 dos 30 participantes do grupo do própolis tinham sarado (contra 14 dos 30 no grupo do aciclovir e 12 dos 30 no grupo do placebo). Diante desse achado, os autores do estudo concluíram que uma pomada contendo flavonoides de própolis pode ser mais eficaz do que as pomadas de aciclovir e placebo na cura de feridas relacionadas ao herpes genital.

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Tratamento de queimaduras

Própolis pode promover a cura de queimaduras menores, de acordo com um estudo do Journal of Alternative and Complementary Medicine. Para o estudo, os pesquisadores compararam os efeitos de um creme de pele à base de própolis com os de sulfadiazina de prata, droga comumente usada no tratamento de queimaduras de segundo e terceiro graus, em pacientes com queimaduras de segundo grau.

Os resultados do estudo mostraram que a própolis e a sulfadiazina de prata foram igualmente eficazes no tratamento de queimaduras. Além disso, a própolis parecia oferecer maiores benefícios anti-inflamatórios do que a sulfadiazina de prata.

Tratamento de distúrbios gastrointestinais

Pesquisas sugerem que a própolis pode ajudar a tratar doenças gastrointestinais, incluindo colite ulcerativa, cancros gastrointestinais e úlceras. Os componentes da própolis, incluindo o éster fenético do ácido cafeico (CAPE), artepillin C, kaempferol e galangina, demonstraram eliminar eficazmente os agentes patogênicos, incluindo o H. pylori. A pesquisa, entretanto, é limitada a estudos com animais e culturas celulares.

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Controle da cavidade

A Própolis pode ajudar a combater as cavidades, mostra um estudo do Biological & Pharmaceutical Bulletin. Em pesquisas de laboratório, os cientistas descobriram que os compostos encontrados na própolis ajudaram a inibir o crescimento de Streptococcus mutans, uma bactéria oral conhecida por contribuir para o desenvolvimento das cavidades.

O estudo sugere que o própolis também pode ajudar a impedir que o Streptococcus mutans se agarre aos dentes.

Gestão do diabetes

Os resultados de pesquisas baseadas em animais indicam que a própolis pode ajudar no tratamento da diabetes. Em um estudo publicado em 2005 na Pharmacological Research, por exemplo, testes em ratos diabéticos revelaram que o tratamento com própolis ajudou a baixar os níveis de açúcar no sangue e a reduzir o colesterol. Estes resultados, no entanto, não foram replicados em estudos em humanos.

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Tratamento dos sintomas de Candida

Candida ou candidíase é uma infecção causada por Candida Albicans, um fungo parecido com o fungo da levedura. Este é o tipo mais comum de infecção por levedura encontrada na boca, trato intestinal e vagina, e pode afetar a pele e outras membranas mucosas. Se o sistema imunológico estiver funcionando de forma ideal, este tipo de infecção por leveduras raramente é grave. No entanto, se o sistema imunitário não estiver a funcionar corretamente, a infecção da candida pode migrar para outras áreas do corpo, incluindo o sangue e as membranas à volta do coração ou do cérebro.

Um estudo publicado na revista Phytotherapy Research descobriu que o extrato de própolis inibia a candidíase oral em 12 pacientes com inflamação e candidíase relacionadas à dentadura. Outras pesquisas publicadas em 2011 no Journal of Medicinal Food revelaram que o própolis parece ser o produto da abelha com maior atividade antifúngica, como demonstrado pelo seu efeito em 40 diferentes cepas de leveduras, incluindo Candida Albicans. Outros produtos apícolas testados incluíram mel, pólen de abelhas e geleia real.

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Quais são os possíveis efeitos secundários do extrato de própolis?

Não use própolis se você tem asma ou é alérgico a subprodutos de abelhas (incluindo mel), coníferas, choupos, bálsamo do Peru e salicilatos. A Própolis pode retardar a coagulação do sangue e aumentar o risco de sangramento em pessoas com distúrbios hemorrágicos ou durante a cirurgia.

Própolis está disponível em muitas formas, incluindo comprimidos, cápsulas, pó, extrato e losango. Quando usado topicamente, é encontrado em pomadas, cremes, loções e outros produtos de higiene pessoal.

Não há nenhuma dose diária recomendada de própolis e não há estudos humanos suficientes para determinar a quantidade de própolis que deve ser tomada para apoiar as condições de saúde.

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