Explorando a planta Pigsqueak • Em vez disso

“Qual foi aquela planta que você me deu ano passado? Nunca consigo lembrar o nome.

Minha amiga Susan apontou para uma planta em seu jardim.

“O Bergen?”

Eu balancei a cabeça. “Sim. Está brotando um caule – não achei que florescesse.”

“Sim, mas apenas brevemente. Como o guincho de um porco”, explicou ela. “Que por acaso é seu nome comum.”

Eu ri. “Ta brincando né?”

“Não. Chique de porco.

“Agora há um nome que me lembro. Mas essa não pode ser a razão por trás do seu nome, pode?

“Experimente esfregar uma das folhas entre o polegar e o indicador.”

Segui suas instruções e a folha soltou um guincho. “Parece um porco!”

“Exatamente.”

Descrição

Com suas folhas grandes, carnudas e em formato de coração, pigsqueak, heartleaf bergenia, orelhas de elefante ou Bergenia cordifolia é uma ótima cobertura de solo para qualquer jardim. É uma planta perene resistente e sempre verde, com folhas verdes profundas que podem crescer até 25 centímetros de comprimento. As folhas ficam vermelhas e roxas no outono e inverno. Em climas mais quentes, a folhagem frondosa muitas vezes continua a crescer durante os meses de inverno.

Os caules altos desta planta (até 50 centímetros) sustentam cachos de flores do início da primavera, rosa-arroxeadas ou brancas. As flores desabrocham brevemente e às vezes ficam escondidas pelas folhas. Existem diferentes variedades e usos incríveis para esta planta única que realmente chia como um porco.

Significado Espiritual

Esta planta resistente e versátil pode suportar praticamente qualquer coisa que a Mãe Natureza prepare. Talvez seja em parte por isso que pigsqueak é um símbolo de esperança, força e lembrança.

Habitat natural

A origem do Pigsqueak é a Ásia, especialmente a Rússia. Sua popularidade como cobertura de solo durável e resiliente tornou-a uma planta popular para bordas de jardins em muitas partes do mundo.

Condições de cultivo

Esta planta perene resistente cresce bem em pleno sol ou sombra parcial. Tolera a maioria dos solos, especialmente se forem úmidos e argilosos. Se o solo for argiloso, adicione um pouco de composto por cima. Ao plantar pigsqueak, certifique-se de que o topo da raiz esteja acima do solo e separe várias plantas com pelo menos 30 centímetros de distância para permitir que as folhas se espalhem.

O bom desta planta é que ela não murcha na seca, embora prefira um local mais sombreado em uma área propensa à seca, e não apodrece em uma estação de cultivo excessivamente úmida. É uma planta de crescimento vigoroso, não invasiva, espalhando-se lentamente com rizomas subterrâneos.

É uma planta fácil, embora alguma manutenção mínima garanta que continue a crescer e forneça a cobertura de solo desejada. Basta um pouco de podridão quando as flores acabam e a remoção das folhas mortas a cada primavera, permitindo que a planta tenha um novo começo para uma nova estação de crescimento. Outro bônus desta planta são as folhas grandes que suprimem o crescimento de ervas daninhas.

A planta é fácil de dividir, mas a melhor época para fazê-lo é na primavera, depois de atingir a maturidade total (cerca de 2 a 5 anos).

As plantas podem ser cultivadas a partir de sementes, embora, como tantas outras, exija muita paciência. Pressione as sementes levemente em solo estéril para vasos e coloque-as em um local ensolarado. Mantenha o solo úmido e quente. A germinação leva de 4 a 6 semanas.

Assim como os gerânios e outras plantas com flores, o pigsqueak cresce bem em vasos grandes. Plante-o em um vaso fundo com pelo menos 30 centímetros de diâmetro e, novamente, certifique-se de que o topo da raiz esteja acima do solo. A melhor época para replantar é na primavera, após o término da floração. Além disso, replante conforme necessário para evitar superlotação.

As plantas, tanto em vasos quanto no solo, hibernam bem. Cubra com folhas mortas para proteger as raízes.

Plantas Companheiras

Pigsqueak é uma ótima borda de jardim e cresce bem com outras plantas com flores, especialmente gerânios, pulmonária, brunnera e, claro, todos os tipos de flores silvestres em flor. Complementa sinos de coral e samambaias decorativas.

Polinizador

Pigsqueak é um bom polinizador quando em flor. Atrai abelhas, borboletas e beija-flores. Eu sei que quando meu pigsqueak está florescendo, os beija-flores frequentemente ficam pairando em volta das flores.

Todas as plantas polinizadoras são benéficas para apoiar o ecossistema e fornecer biodiversidade no jardim.

Pragas e Doenças

Como todas as plantas, o pigsqueak tem alguns problemas com pragas e doenças, embora minhas plantas tenham resistido bem em todos os tipos de condições, sem infestações perceptíveis e destrutivas.

Algumas plantas, dependendo da sua localização, são propensas a invasões de lesmas, caramujos (principalmente em locais sombreados), gorgulhos pretos da videira e lagartas – que podem devorar as folhas.

Lidar com essas pragas é igual a outras infestações semelhantes. Você pode usar armadilhas para iscas de cerveja, armadilhas de papelão ou folha de cobre ao redor da base da planta. Pesticidas como a terra de diatomáceas são eficazes, mas talvez não sejam a melhor opção amiga do ambiente.

Embora resistente a muitas doenças de plantas, o pigsqueak pode ficar mancha fúngica nas folhas. Essa condição fica evidente quando as folhas apresentam manchas. A melhor e única maneira de lidar com esse problema é remover as folhas infectadas e tratar o restante da planta com fungicida.

Pigsqueak também pode ser afetado por doença da podridão da coroa. O melhor tratamento começa com um plantio cuidadoso e cobertura morta, certificando-se de deixar a copa da planta ligeiramente descoberta.

Isso é resistente à vida selvagem (veados e coelhos não são atraídos por esta planta). Não há preocupação de animais devorando-o.

Talvez a maior ameaça seja invernos rigorosos que causam morte significativa. Para recuperar a planta na primavera, retire toda a folhagem morta.

Usos Medicinais

Tradicionalmente utilizado pelas suas qualidades medicinais, os nepaleses do Himalaia utilizam o pigsqueak pelas suas propriedades antibacterianas no tratamento de dores de ouvido, problemas urinários e pedras nos rins.

As folhas, raízes e rizomas possuem boas propriedades antioxidantes e antiinflamatórias, o que o torna benéfico no tratamento de doenças digestivas, respiratórias e de pele, além de estimular o sistema imunológico.

Toxicidade

Existem informações conflitantes sobre os perigos do consumo de pigsqueak. Não é considerada venenosa para cães ou gatos, mas a digestão da planta pode ser dolorosa e causar inchaço e irritação na boca e na garganta.

Variedades de Pigsqueak

As diferentes variedades de pigsqueak são identificadas principalmente pela coloração, principalmente pelas flores, e pelo tamanho.

  • Brilho de inverno – Com hastes vermelhas e flores rosa, esta variedade cresce até 16 centímetros de altura e 60 centímetros de largura.
  • Bressingham Branco – Ostenta um cacho de flores brancas. Assim como o Winter Glow, ele pode crescer até 16 polegadas de altura e 24 polegadas de largura, embora geralmente seja um pouco mais baixo em estatura.
  • Beijo de anjo – Uma variedade mais curta, crescendo até 25 centímetros de altura e 30 centímetros de largura. As flores podem ser brancas ou rosa claro.
  • Ballawley – Talvez a maior variedade de Bergen, crescendo até 24 polegadas de altura e 18 polegadas de largura. Esta planta tem caules vermelhos e flores vermelho-rosadas profundas.
  • Explosão solar – Folhas variegadas, com bordas verdes e amarelas. É um tamanho médio Bergen, crescendo até 16 polegadas de altura e 18 polegadas de largura. As flores vão do magenta ao roxo.

Uma planta versátil e resistente, esta planta perene fácil de cultivar é um ótimo complemento para qualquer jardim. O fato de ser um bom polinizador com qualidades medicinais é um bônus.

Imagem em destaque cortesia de rosipaw no Flickr.

Fonte: insteading.com

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