A planta Hypericum perforatum, conhecida popularmente como Erva de São João, é uma erva folhosa que cresce em áreas abertas e perturbadas em grande parte das regiões temperadas do mundo. O uso desta espécie como remédio herbal para tratar uma variedade de enfermidades internas e externas remonta aos tempos dos antigos gregos. Desde então, tem permanecido um tratamento popular para ansiedade, depressão, cortes e queimaduras. Pesquisas recentes sugerem a eficácia desta erva no tratamento de outras enfermidades, incluindo câncer, distúrbios relacionados a inflamações, doenças bacterianas e virais, e como um agente antioxidante e neuroprotetor. Empresas farmacêuticas, particularmente na Europa, preparam formulações padrão desta erva que são tomadas por milhões de pessoas. As vendas anuais mundiais de produtos feitos a partir da erva de São João atualmente excedem vários bilhões de dólares. Além disso, a SJW produz dúzias de substâncias biologicamente ativas, apesar de a bi-hipericina (uma naftalina) e a hiperforina (um cloroglucinol lipofílico) – terem a maior atividade médica.

Outros compostos, incluindo os flavonoides rutina, quercetina e kaempferol, também parecem ter atividade médica. A erva de São João tem sido intensamente estudado em amostras de tecido isoladas, utilizando modelos animais e através de ensaios clínicos em humanos. A eficácia da SJW como um agente antidepressivo é particularmente bem estudada, e os mecanismos subjacentes são bem compreendidos. As preparações de SJW têm relativamente poucos efeitos adversos quando tomadas isoladamente nas dosagens recomendadas. No entanto, inúmeras interações com outros medicamentos têm sido relatadas. Pesquisas recentes mostram que essas interações resultam da capacidade dos constituintes da erva de São João de induzir enzimas intestinais ou hepáticas que removem drogas do corpo ou as metabolizam em formas inativas. Este capítulo examina os constituintes, modos de ação e interações adversas da erva de São João, fornecendo uma síntese atualizada de um grande corpo de literatura que se desenvolveu ao longo dos últimos 30 anos a respeito deste amplamente tomado remédio herbal. Algumas recomendações sobre necessidades futuras de pesquisa também são apresentadas.

Foto: Reprodução

Quais são os benefícios da erva de São João para a saúde?

A popularidade generalizada do uso da erva de São João como remédio herbal resulta de estudos que parecem verificar a sua eficácia no tratamento de uma variedade de doenças, especialmente a depressão. Por sua vez, o uso da erva tem gerado grande interesse entre os cientistas que buscam avaliar com firmeza sua eficácia. Tais estudos incluem análises sobre os efeitos dos extratos de erva de São João em amostras isoladas de tecidos, estudos utilizando modelos animais, e análises clínicas e meta-análises de seres humanos com extratos de erva de São João.

A erva de São João é um suplemento dietético comumente usado para tratar depressão leve, ansiedade e distúrbios do sono. A erva de São João é uma planta que tem flores amarelas brilhantes. Uma série de compostos que têm atividade farmacológica, incluindo naftalinas (hipericina, pseudo-hipericina, proto-hipericina e ciclopseudo-hipericina), flavonoides (quercetina, rutina e luteolina), hiperforina, vários aminoácidos e taninos foram isolados da erva de São João.

O mecanismo exato de como a erva de São João funciona para aliviar os sintomas de depressão não é compreendido. Pensa-se que a hiperforina e a hipericina são os principais componentes ativos. Estudos sugerem que a hiperforina afeta a serotonina, norepinefrina e dopamina, que são substâncias químicas que afetam o humor. Outros estudos mostram que o erva de São João tem efeitos fracos na catecol-O-metil transferase, uma enzima responsável pela quebra de produtos químicos no cérebro, incluindo serotonina, norepinefrina, e dopamina. Leia os rótulos dos produtos e discuta a dosagem com seu médico antes de tomar este suplemento dietético.

A erva de São João tem uma longa história de uso tradicional de distúrbios do humor e é uma das intervenções nutracêuticas para doenças mentais mais pesquisadas. Os mecanismos de ação incluem a modulação das vias de serotonina e monoamina oxidase. A maioria (mas não todas) as revisões sistemáticas concluem que a erva de São João é superior ao placebo e de eficácia comparável aos antidepressivos para depressão. O uso de erva de São João pode ser contraindicado com vários medicamentos devido ao seu efeito sobre as enzimas metabolizadoras do fígado e pode causar síndrome da serotonina quando combinado com inibidores seletivos de recaptação de serotonina.

Imagem: Reprodução

Medicamentos feitos com erva de São João costumam ser receitados para alguns pacientes com depressão leve a moderada. Os ingredientes ativos do extrato de hipericão ainda não foram identificados, e seu modo de ação não está claro. Vários dos mecanismos de ação conhecidos dos antidepressivos existentes são postulados, incluindo a inibição da recaptação de monoamina e da enzima MAO, bem como a estimulação dos receptores GABA. Grande parte das pesquisas originais sobre a eficácia da erva de São João foi realizada na Alemanha, onde o seu uso está bem estabelecido. Várias comparações diretas com antidepressivos tricíclicos mostraram taxas equivalentes de resposta, mas a interpretação desses estudos é complicada pelo fato de muitos não utilizarem classificações padronizadas para sintomas depressivos, pacientes tenderam a receber TCAs abaixo da dose terapêutica mínima, e algumas vezes receberam a erva de St John’s em doses acima do máximo recomendado nas preparações comercialmente disponíveis. O uso da erva de São João é ainda mais complicado pela falta de padronização dos ingredientes. Um grande estudo multicêntrico encontrou apenas evidências limitadas de benefício para a erva de São João em relação ao placebo em uma depressão importante e significativa.

Apesar destas reservas, certamente há uma pequena proporção de pacientes que, quando apresentados com todos os fatos disponíveis, expressam um forte desejo de tomar apenas a erva de São João, talvez de uma preferência por compostos derivados de ervas em detrimento da medicina convencional. Para os pacientes com depressão leve, parece razoável, com base nas evidências existentes, aceder a esta preferência em vez de prejudicar a aliança terapêutica e correr o risco de prescrever um antidepressivo convencional que não será tomado.

Aqueles que desejam tomar a erva de São João devem estar cientes de que ela pode causar boca seca, tonturas, sedação, distúrbios gastrointestinais e confusão. Importante também, induz enzimas hepáticas P450 (CYP 1A2 e CYP 3A4) com o resultado de que a concentração plasmática e eficácia terapêutica da warfarina, anticonvulsivos orais, alguns anticonvulsivos, antipsicóticos e inibidores da protease/recriptase reversa do HIV são reduzidos. O uso concomitante de triptofano e da erva de São João pode causar efeitos serotonérgicos, incluindo náuseas e agitação.

A maioria das pesquisas mostra que consumir a erva de São João pela boca pode ajudar a reduzir sintomas da menopausa. Algumas evidências mostram que combinações específicas de erva de São João também podem melhorar alguns sintomas da menopausa, como ondas de calor e mudanças de humor. Mas nem todos os produtos de combinação da erva de São João parecem ser benéficos. A erva de São João também costuma ser usada para controlar A angústia emocional causada pelo foco extremo em um sintoma físico (distúrbio sintomático somático). O tratamento com um produto específico da erva de São João diariamente durante 6 semanas parece reduzir os sintomas do distúrbio da somatização. A cicatrização de feridas também é beneficiada pelo uso da erva de São João. A aplicação de uma pomada contendo hipericão três vezes ao dia durante 16 dias parece melhorar a cicatrização da ferida e reduzir a formação de cicatrizes após uma cesariana

Foto: Reprodução

Quais são os cuidados com a erva de São João e seus possíveis riscos?

A erva de São João é segura quando ingerida pela boca por até 12 semanas. Algumas evidências sugerem que ela pode ser usada com segurança por mais de um ano. Pode causar alguns efeitos colaterais, como problemas para dormir, sonhos vívidos, inquietação, ansiedade, irritabilidade, irritação estomacal, fadiga, boca seca, tonturas, dor de cabeça, erupção cutânea, diarreia e formigamento. Tome a erva de São João pela manhã ou baixe a dose se parecer estar causando problemas para dormir.

A erva de São João é possivelmente perigosa quando ingerida por via oral em grandes doses. Quando ingerida por via oral em grandes doses, pode causar reações severas à exposição solar. Use protetor solar do lado de fora, especialmente se você estiver com a pele clara. A erva de São João interage com muitas drogas. Avise seu médico se você quiser tomar a erva de São João. Seu profissional de saúde vai querer rever seus medicamentos para ver se pode haver algum problema.

Não há informação confiável suficiente para saber se a erva de São João é segura quando é aplicada na pele. A erva de St. John’s pode causar reações severas à exposição solar.

Foto: Reprodução

Precauções especiais e avisos

  • Gravidez e amamentação: a erva de São João não tem o consumo indicado quando ingerida via oral durante a gravidez. Há algumas evidências de que ela pode causar defeitos congênitos em ratos não nascidos. Ninguém ainda sabe se tem o mesmo efeito em seres humanos ainda não nascidos. Crianças lactantes de mães que tomam a erva de São João podem experimentar cólicas, sonolência e apatia. Até que se saiba mais, não use a erva de São João se você estiver grávida ou amamentando.
  • Crianças: o consumo da erva de São João é possivelmente seguro quando tomado por via oral por até 8 semanas em crianças de 6-17 anos de idade.
  • Doença de Alzheimer: existe a preocupação de que a erva de São João possa contribuir para a demência em pessoas com Alzheimer.
  • Anestesia: o uso de anestesia em pessoas que usaram a erva de São João durante 6 meses pode levar a sérias complicações cardíacas durante a cirurgia. Parar o uso de erva de São João pelo menos 2 semanas antes de uma cirurgia programada.
  • Transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH): Há alguma preocupação de que a erva de São João possa piorar os sintomas de TDAH, especialmente em pessoas que tomam a medicação metilfenidato para TDAH. Até que se saiba mais, não use a erva de São João se você estiver tomando metilfenidato.
  • Desordem bipolar: pessoas com transtorno bipolar ciclo entre depressão e mania, um estado marcado por atividade física excessiva e comportamento impulsivo. A erva de São João pode desencadear mania nestes indivíduos e também pode acelerar o ciclo entre a depressão e a mania.
  • Depressão: em pessoas com grande depressão, a erva de São João pode trazer mania, um estado marcado por excesso de atividade física e comportamento impulsivo.
  • Infertilidade: há algumas preocupações de que a erva de São João possa interferir na concepção de uma criança. Se você está tentando conceber, não use a erva de São João, especialmente se você tiver conhecido problemas de fertilidade.
  • Esquizofrenia: a erva de São João pode provocar psicose em algumas pessoas com esquizofrenia.
  • Cirurgia: a erva de São João pode afetar os níveis de serotonina no cérebro e como resultado interferir com os procedimentos cirúrgicos. Parar de usar a erva de São João pelo menos duas semanas antes de uma cirurgia programada.

Deixe uma resposta