Há apenas dois dias a cada ano, um em março e outro em setembro, quando a luz do dia e a escuridão estão em perfeita harmonia, não importa onde você esteja na Terra. O equinócio outonal chega nas primeiras horas da manhã de 23 de setembro (às 3:50 da manhã do leste), marcando nossa passagem tradicional do verão para o outono aqui no hemisfério norte e do inverno para a primavera, se você vive ao sul do equador.

O equinócio outonal, ou equinócio de outono, é a metade do caminho entre nossos dias mais longos e mais curtos do ano – uma época em que a Terra e o Sol parecem estar em equilíbrio geométrico. É o momento exato em que o Sol aparece diretamente sobre o equador da Terra (latitude zero graus) e todo o nosso planeta recebe quantidades aproximadamente iguais de luz do dia e escuridão.

Um dia não tão igual

Equinócio de outono, dois momentos do ano em que o Sol está exatamente acima do Equador e dia e noite são de igual comprimento; também, um dos dois pontos do céu onde o eclíptico (o caminho anual do Sol) e o equador celestial se cruzam. No Hemisfério Norte, o equinócio outonal cai cerca de 22 ou 23 de setembro, quando o Sol cruza o equador celeste indo para o sul. No hemisfério sul, o equinócio ocorre em 20 ou 21 de março, quando o Sol se move para o norte através do equador celeste. De acordo com a definição astronômica das estações, o equinócio outonal também marca o início do outono, que dura até o solstício de inverno (21 ou 22 de dezembro no Hemisfério Norte, 20 ou 21 de junho no Hemisfério Sul).

A cada seis meses, quando temos um equinócio, nos concentramos muito na palavra “igual” – afinal, a palavra “equinócio” vem do latim e significa “igual noite”. Mas quando mergulharmos um pouco mais na ciência, veremos que a Mãe Natureza não está exatamente em perfeito equilíbrio. Por um lado, o sol se levantará por pouco mais de 12 horas no dia 23 de setembro. Isto é verdade, não importa onde você esteja na Terra.

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Em Washington, o nascer do sol é às 6h56 e o pôr-do-sol às 19h03, o que nos dá 12 horas e 7 minutos de luz do dia. O sol em Chicago estará levantado por 12 horas e 8 minutos, e em Anchorage, os dias ainda são 12 horas e 16 minutos de duração. Mesmo em Sydney, o nascer e o pôr-do-sol estão separados por 12 horas e 7 minutos.

Esta luz do dia não tão igual acontece por duas razões: Uma é que a atmosfera da Terra refracta, ou se curva, a luz, o que faz com que o sol apareça mais alto no céu do que é. A outra é como definimos a duração do dia.

“O nascer do sol é definido pelo aparecimento do topo do sol acima do horizonte, enquanto o pôr-do-sol é o desaparecimento do topo do sol abaixo do horizonte”, explicou David Policansky na Capital Weather Gang no início deste ano. Como o sol parece um grande disco de madeira (não um pequeno ponto no céu), adicionamos alguns minutos à duração do dia apenas pela natureza da forma como definimos as palavras nascer e pôr-do-sol.

Então, o que exatamente é “igual” no equinócio?

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Bem, a localização exata do nascer e do pôr-do-sol é uma delas. Somente nos equinócios da primavera e do outono podemos dizer que todos na Terra vêem o sol nascer a leste e se pôr a oeste ao longo do horizonte (embora para ser justo, isto não se aplica perto dos pólos norte e sul, onde o sol nasce ou se põe pela primeira vez em seis meses).

Outro traço unificador sobre os equinócios é que eles coincidem com nossas mudanças mais rápidas da luz do dia do ano. Nas latitudes médias do Hemisfério Norte, vemos a maior perda de luz do dia em torno do equinócio outonal em setembro e os maiores ganhos na luz do dia em torno do equinócio da primavera em março.

Mas mesmo a mudança da luz do dia também não é tão igual. Se você vive mais perto do equador, a mudança na luz do dia é muito menos dramática do que em latitudes mais elevadas. Em torno do equinócio outonal Washington perde 2 minutos e 30 segundos de luz do dia por dia, enquanto Miami perde apenas 90 segundos. Enquanto isso, Seattle vê a luz do dia desaparecer por quase 3½ minutos a cada dia, e em Fairbanks, Alasca, a diferença é maior do que 6½ minutos.

Assim, embora todos vejamos pouco mais de 12 horas de luz do dia no equinócio, esta é realmente a única coisa que as localizações geográficas distantes têm em comum. Os raios do sol ainda são muito mais fortes e intensos perto do equador do que perto dos pólos, apesar das horas de luz do dia serem quase iguais. Por exemplo, o sol do meio-dia em Honolulu atinge 68,5 graus acima do horizonte em 23 de setembro, enquanto em Fairbanks, o ângulo do sol sobe apenas até 25,0 graus – isso já é um pouco mais baixo que o sol do meio-dia no solstício de inverno em Washington.

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Quais são as diferenças entre solstício e equinócio?

Você pode saber que os solstícios e equinócios sinalizam a mudança das estações do ano na Terra, mas você se lembra qual é qual? Eles são apenas nomes diferentes para a mesma coisa? Na verdade, um solstício e um equinócio são uma espécie de opostos.

As estações na Terra mudam porque o planeta está ligeiramente inclinado sobre seu eixo enquanto viaja ao redor do Sol. Isto significa que diferentes pontos da Terra recebem mais ou menos luz solar em diferentes épocas do ano. Se a Terra não fosse inclinada, o Sol pareceria estar sempre diretamente acima da linha do Equador, a quantidade de luz que um determinado local recebe seria fixa, e não haveria estações. Também não haveria a necessidade de marcar equinócios ou solstícios.

Os dois solstícios acontecem em junho (20 ou 21) e dezembro (21 ou 22). Estes são os dias em que o caminho do Sol no céu é o mais distante do norte ou do sul da linha do Equador. O solstício de inverno de um hemisfério é o dia mais curto do ano e seu solstício de verão é o mais longo do ano. No Hemisfério Norte, o solstício de junho marca o início do verão: é quando o Pólo Norte é inclinado mais próximo do Sol, e os raios do Sol estão diretamente sobre o Trópico de Câncer. O solstício de dezembro marca o início do inverno: neste ponto o Pólo Sul é inclinado mais próximo ao Sol, e os raios do Sol estão diretamente sobre o Trópico de Capricórnio. (No Hemisfério Sul, as estações são invertidas).

Os equinócios acontecem em março (cerca de 21 de março) e setembro (cerca de 23 de setembro). Estes são os dias em que o Sol está exatamente acima da linha do Equador, o que faz com que o dia e a noite tenham o mesmo comprimento.

Portanto, no Hemisfério Norte, você tem:

  • Equinócio Vernal (por volta de 21 de março): dia e noite de igual duração, marcando o início da primavera.
  • Solstício de verão (20 ou 21 de junho): o dia mais longo do ano, marcando o início do verão
  • Equinócio de outono (cerca de 23 de setembro): dia e noite de igual duração, marcando o início do outono
  • Solstício de inverno (21 ou 22 de dezembro): o dia mais curto do ano, marcando o início do inverno
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Quais são os possíveis efeitos do equinócio de inverno em nossa saúde?

Você sabe que quando as temperaturas começam a cair e os céus começam a ficar cinzas, e você não pode deixar de sentir um leve abismo se formando em seu estômago. É a antecipação do fim do calor e da intensidade estéril que vem com a profundidade do inverno, não muito à frente. Seu corpo começa a se preparar para os dias frios e curtos com uma fome de conforto. E se você não ajustar sua vida adequadamente, a transição sazonal pode ser difícil para você. Sim, o outono pode trazer muito mais do que um nariz entupido.

Mas não se preocupe – desde que você se prepare física e mentalmente para o equinócio, você deve ser capaz de enfrentá-lo com facilidade. Aqui estão as maneiras que você pode esperar que sua saúde mude com a estação do ano.

Repressão do sistema imunológico

No tempo frio, nossos corpos são mais suscetíveis a doenças. Assim, quando a queda chega com todo o frio, nossos sistemas imunológicos são reprimidos e é mais provável que tenhamos resfriados e outros insetos bacterianos ou virais. Vestir-se com calor e lavar as mãos durante todo o dia é um bom hábito a ser mantido durante a queda.

Diminuição do nível de energia

Com menos sol vem menos vitamina D, e com mais nuvens, a combinação de estímulos físicos e psicológicos pode deixar você se sentindo muito mais cansado do que no verão. De repente, os planos após o trabalho parecem um incômodo e os fins de semana se tornam mais sobre o sono do que sobre as festas.

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Mudanças no horário do sono

É totalmente natural para nós dormir mais durante os meses mais frios, mas você pode começar a perceber que está dormindo muito mais tarde do que de costume logo no início do outono. Na verdade, precisamos de luz para regular nossos ciclos de sono, então você pode precisar considerar a possibilidade de fazer exercícios pela manhã se estiver tendo problemas para abalar a sensação de grogue nas manhãs cinzentas de outono.

Desequilíbrios de humor

O inverno azul pode começar no outono. Se você sofre de desordem afetiva sazonal, você sabe que começa a levantar sua cabeça pesada no outono. Mas mesmo que você não tenha SAD, a falta de sono misturado com o clima menos rústico pode tornar difícil para você levantar seu humor. Tente ter certeza de que você está comendo uma dieta balanceada, faça algum exercício e considere a possibilidade de se dedicar a um hobby para lhe dar algo novo pelo qual ansiar.

Irritação da pele

O sol pode manter a pele clara e cheia de cor, mas uma vez que começamos a passar menos tempo fora, nossa pele provavelmente passará por um período de ajuste. Ainda é importante usar protetor solar e hidratar no outono, mas se a lavagem do rosto no verão simplesmente não estiver cortando, você vai querer trocar os limpadores para o outono para manter sua pele sob controle.

Mudança no apetite

Com a mudança da estação vem uma mudança no apetite de muitos. Você pode se sentir mais faminto do que o normal ou ansioso por coisas como pão e doces. Isso pode ser a resposta de seu corpo ao estresse, portanto, certifique-se de que você está se identificando mentalmente. Talvez você precise acrescentar meditação ao seu horário de outono.

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Aumento do desejo sexual

A testosterona aumenta tanto em homens quanto em mulheres no outono. E, para ambos os sexos, pode aumentar a libido. Portanto, você pode descobrir que está pensando mais em sexo, e isso é totalmente natural.

Dores de cabeça e enxaquecas

A queda na temperatura misturada com a mudança na pressão barométrica pode desencadear dores de cabeça e enxaquecas, portanto, se você sente que está alcançando o ibuprofeno mais do que o normal, você não está imaginando isso.

Desidratação

No verão, é fácil dizer quando você está desidratado. Quando você se sente quente e suado, você anseia por água fria. Mas, no outono, quando as temperaturas caem e chove, é mais difícil dizer. Quando você está frio, você não deseja água da mesma maneira. Portanto, você terá que se lembrar de beber água regularmente, pois não pode confiar tanto em seu corpo para obter indicadores.

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Dor nas articulações

Alterações na pressão barométrica não só causam dores de cabeça, como também podem causar dores nas articulações. Se você tiver uma lesão persistente, há uma chance um pouco maior de que ela se exalte durante a mudança de estação.

Aumento do foco

Mas nem tudo é ruim – a diminuição das condições meteorológicas na verdade vai aumentar muito a produtividade no local de trabalho. Os relatórios também mostram que os funcionários são mais empáticos uns com os outros e conseguem mais trabalho durante o outono e o inverno. Portanto, se o verão o deixou distraído e para trás, o outono será um ótimo momento para você se recuperar e seguir em frente.

Fonte:

www.washingtonpost.com

www.britannica.com

www.bustle.com

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