Um conto folclórico malaio diz que você encontrará um tesouro sob uma planta florida de Cymbopogon citratus, mais conhecida como capim santo ou capim limão, é uma erva perene culinária multifuncional que tem origem na Índia e nas regiões tropicais da Ásia. Ela pode viver até 4 anos na natureza. O capim santo é adicionado a muitos pratos asiáticos para um aroma cítrico único e um sabor picante. Também é utilizado para o manejo de algumas questões de saúde e na indústria cosmética e de perfumes. Outro tesouro em uma planta de capim santo em flor é a rara germinação de suas pequenas flores brancas, cremosas ou verdes.

Fatos nutricionais do capim santo

Vitaminas, minerais, eletrólitos e outras substâncias químicas que atuam como antioxidantes são abundantes em todas as partes do capim-limão. O campi santo é, portanto, altamente benéfica para a saúde.

As folhas de capim santo são ricas em fibra bruta, um tipo de fibra dietética, tornando a erva rica em carboidratos. Cem gramas de capim-limão tem 99 calorias, mas sem colesterol. O capim santo também contém os seguintes nutrientes por 100 gramas:

  • Folato (75 µg; 19% de RDA): A vitamina B está presente nas folhas e caules do capim-limão e está envolvida na divisão celular e síntese de DNA.
  • Vitamina C (2,6 mg; 4% de RDA): Um antioxidante que repara o tecido e previne o escorbuto.
  • Vitamina A (quantidades vestigiais): Auxílios na manutenção do sistema imunológico, visão, crescimento e desenvolvimento
  • Magnésio (60 mg; 19% RDA): Um mineral importante para a estrutura óssea, síntese de proteínas, glicólise (produção de energia) e funções musculares e nervosas.
  • Selênio (quantidades vestigiais): Um antioxidante que suporta o sistema imunológico, a função cognitiva e a fertilidade.
  • Fósforo (101 mg; 14% RDA): Um mineral essencial que auxilia na construção de ossos, ácidos nucléicos e membranas celulares.
  • Ferro de engomar (8,17 mg; 45% RDA): Um mineral que faz parte da hemoglobina, a proteína que transporta oxigênio dos pulmões para os tecidos.
  • Zinco (2,23 mg; 27% RDA): Um mineral essencial envolvido no metabolismo celular que desempenha um papel na síntese de proteínas, na cicatrização de feridas, na síntese de DNA e no crescimento e desenvolvimento normal.
  • Vitaminas B (quantidades vestigiais): Vitaminas essenciais para o metabolismo energético, produção de células sanguíneas e manutenção da saúde dos tecidos do corpo.
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Quais são os benefícios do capim santo para a saúde?

O capim santo, ou Cymbopogon citratus, oferece muitos benefícios além de aromatizar os alimentos. Aqui estão alguns deles:

Controla a caspa

O óleo essencial de capim-limão tem propriedades antimicrobianas e anti-inflamatórias, sendo eficaz contra infecções causadas pelo fungo Malassezia furfur, que está associado à caspa. Um estudo realizado em 2011 revelou que 2% do óleo de capim santo do shampoo apresentou atividade antifúngica contra o M. furfur.

Como usar: Antes de usar o óleo de capim santo, dilua uma pequena quantidade em um óleo veicular e aplique em uma pequena área da pele para detectar quaisquer reações alérgicas. Use shampoo com óleo de capim-limão conforme indicado no rótulo.

Melhora a anemia

A anemia é uma condição em que a pessoa se sente fraca e cansada devido à falta de glóbulos vermelhos saudáveis para transportar oxigênio suficiente para os tecidos do corpo. Um estudo descobriu que o chá de capim-limão pode aumentar a eritropoiese (produção de glóbulos vermelhos), possivelmente devido ao seu conteúdo nutricional (ácido fólico, tiamina, cobre, ferro, zinco, etc.) e suas propriedades antioxidantes e farmacológicas.

Como usar: Consumir chá de capim santo ou usar capim santo na culinária.

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Pode promover a saúde mental

Os efeitos de fortalecimento mental do capim santo podem proporcionar alívio da ansiedade, um aumento da auto-estima, e um aumento da confiança e do espírito. O óleo de capim santo pode ser usado em aromaterapia para aliviar o estresse, ansiedade e insônia.

Como usar: Beba chá de capim santo ou óleo de capim santo difuso para terapia.

Auxílios no tratamento odontológico

O capim-limão pode ajudar a combater a periodontite (inflamação das gengivas), doenças gengivais e cavidades através de suas propriedades antibacterianas, antifúngicas, antioxidantes e anti-inflamatórias.

Como usar: Produtos que contêm capim santo estão disponíveis para tratamento de periodontite, servem como coadjuvante do plantio das raízes e promovem a saúde bucal em geral. Estes produtos incluem protetores bucais à base de ervas, pasta de dente, medicamentos e óleo essencial. Use estes produtos como indicado no rótulo.

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Quais são os outros benefícios do capim santo?

O capim-limão também oferece estes benefícios adicionais:

  • Suporta o tratamento da pele: Um estudo realizado em 2017 indicou que o óleo essencial de capim-limão (Cymbopogonflexuosus) tem efeitos anti-inflamatórios nas células da pele humana e é um bom agente terapêutico para o tratamento de doenças inflamatórias da pele.
  • Diminui o risco de doenças cardiovasculares através da redução do colesterol: Estudos animais e humanos têm demonstrado o efeito de redução do colesterol do óleo de capim-limão.
  • Ajudas na cura holística: Dentro da prática da medicina Ayurvédica, o capim santo é usado para tratar doenças, incluindo problemas digestivos, febres, distúrbios menstruais, dores articulares, inflamações e condições nervosas.
  • Atua como repelente de insetos: O capim santo é rico em citral e geraniol, compostos que repelem insetos. O capim-limão pode repelir mosquitos, baratas, formigas, escaravelhos e vespas.

Como é a dosagem do capim santo?

Não há informações científicas suficientes que forneçam recomendações de dosagem para o uso de produtos contendo capim santo. Leia as etiquetas e instruções de uso dos produtos. Sempre fator de idade, saúde geral e condições individuais de doença ao utilizar um produto natural. Consulte um profissional de saúde antes de usar capim santo ou produtos com capim-limão para fins de saúde ou se ocorrerem alterações cutâneas e reações alérgicas.

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Precauções especiais

Embora estudos tenham mostrado os benefícios à saúde do capim-limão, mais pesquisas são necessárias para estabelecê-lo como uma opção de tratamento para condições médicas. Portanto, é necessário um cuidado extra quando se utiliza capim-limão, especialmente nas seguintes condições:

  • Evite o uso do capim-limão se estiver grávida ou amamentando, pois faltam informações sobre sua segurança. O capim santo pode iniciar o fluxo menstrual, causando preocupação por um aborto espontâneo.
  • As propriedades antioxidantes podem reduzir a eficácia dos agentes quimioterápicos. Consulte seu oncologista antes de usar o capim-limão para maiores informações.
  • O capim santo pode causar reações alérgicas ou erupções cutâneas. Consulte um médico se isso ocorrer.

Quais são as variedades de capim santo?

Existem mais de 50 espécies de capim-limão. A variedade mais conhecida é a Cymbopogon citratus. Outras variedades incluem capim-limão ornamental, citronela, capim-limão do leste da Índia e citronela Java.

Aqui estão alguns fatos sobre as variedades comuns de capim santo:

Capim santo ornamental (Cymbopogon citratus)

Cymbopogon citratus é uma erva perene tropical que cresce para produzir folhas verde-azuladas e talos de sabor. Geralmente pode crescer até 2 metros de altura e até 3 metros de largura. Cresce melhor sob o sol direto e em solo constituído de argila fértil, areia e húmus.

O nome desta variedade é derivado de seu cheiro e sabor a limão. O capim santo ornamental também é chamado de capim oleaginoso ou capim-limão da Índia Ocidental.

A C. citratus é uma das plantas de maior origem no mundo devido à sua distribuição e aplicação. É um ingrediente comum na culinária tailandesa, vietnamita e cambojana.

Esta variedade de capim-limão é uma boa fonte de óleo essencial. Produto natural e potente antimicrobiano e antioxidante, o óleo essencial de C.citratus é utilizado em conservantes alimentares com efeito contra L. monocytogenes e E. coli.

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Citronela (Cymbopogon nardus)

Esta variedade de capim-limão é usada principalmente para produzir repelente de insetos, perfumes e cosméticos. Tem muitos nomes, incluindo capim nardo e capim mana.

Esta variedade aromática de capim-limão cresce bem na estação seca com pleno sol. É naturalmente dispersa das sementes pelo vento, água ou animais de pasto. É encontrada frequentemente em pastos bem pastados porque não é agradável para o gado.

Capim-limão do Leste (Cymbopogon flexuosus)

Esta variedade de capim-limão é amplamente utilizada para consumo oral como aromatizante de carnes, bebidas, sopas, e muito mais. As folhas fornecem vitamina A através da ingestão de chá de ervas.

Também conhecida como capim malabar, a C. flexuosus é nativa da Índia, Mianmar e Tailândia. Produz cabeças de sementes roxas altas e atraentes, podendo atingir até 1,5 metros de altura. Cresce em uma variedade de solos, mas prefere os barros úmidos.

Citronela de Java (Cymbopogon winterianus)

Esta espécie é originária da Indonésia, na ilha de Java. Semelhante às outras variedades de capim-limão, esta é uma espécie que cresce até 2,5 metros de altura.

Seu óleo é amplamente utilizado na indústria cosmética e de perfumes, pois produz em suas folhas uma qualidade superior de óleo essencial do que as outras espécies de capim-limão.

Cresce melhor em temperaturas elevadas e prefere uma faixa de pH de 5-8. A cultura tem uma duração de 5 anos.

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Quais são os usos do capim santo?

O capim-limão pode ser utilizado das seguintes formas:

  • Cozinhando: Utilizado na culinária asiática para adicionar sabor e aroma de limão zesty.
  • Popular na sopa tom kha gai, caril de coco tailandês, stir-fry, e marinadas de carne.
  • Infundido no líquido para mariscos fumegantes, como amêijoas e mexilhões.
  • Picado e combinado com maionese e pimentas para um molho de molho de molho.
  • Usado em uma salada fresca.
  • Bebidas: Um ingrediente em chá de ervas, coquetéis, chá gelado, limonada, e muito mais.
  • Aromaterapia: Encontrado em desodorantes, sabonetes, óleos essenciais e perfumes.Medicamentos: As folhas e os óleos são usados na fabricação de remédios. Diz-se que alivia dores e inchaços, reduz a febre, melhora os níveis de lipídios (colesterol), monitora os níveis de açúcar e estimula o fluxo menstrual.

Onde encontrar o capim santo?

Atualmente, o capim santo e seus produtos são de fácil acesso. Nas mercearias, costumas ser encontrado na seção de produtos durante todo o ano, expostas sob a seção de hortaliças e frutas especiais. Monitore o frescor através da observação do produto. Procure um bulbo firme e verde no final. O capim santo seco produz sabor de madeira em sopas e pratos ferventes, enquanto o capim-limão fresco produz sabores fortes e brilhantes em batatas fritas, caril e marinadas. EM Lojas de departamento, o campi santo pode ser encontrado em formas de óleos essenciais e chás de ervas.

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