A beldroega, cujo nome científico é Portulaca oleracea, é uma planta de ervas daninhas altamente variável na família Portulacaceae com uma ampla distribuição. Embora seja provavelmente nativa do Norte da África, do Oriente Médio e do subcontinente indiano,a beldroega havia chegado à América do Norte na época pré-colombiana e estava na Europa no final do século 16. Agora é naturalizada na maioria das partes do mundo, tanto tropical como temperada – igualmente em casa, em canteiros de flores, campos cultivados e bermas de estradas ou outros lugares perturbados ou desperdiçados. Tem sido cultivada há mais de 4.000 anos como planta alimentícia e medicinal e ainda hoje é cultivada em muitos lugares.

A beldroega é considerada bastante nutritiva porque é excepcionalmente rica em ácidos graxos ômega-3 (encontrados principalmente em peixes e sementes de linho) e contém quantidades significativas de vitaminas A e C, assim como cálcio, ferro, magnésio e potássio e antioxidantes. Ele também contém altas quantidades de oxalatos (assim como o espinafre), portanto não deve ser consumido excessivamente por aqueles suscetíveis a formar pedras nos rins. É às vezes utilizado como forragem e é dado às aves para reduzir o colesterol do ovo e também era utilizado tradicionalmente como pomada para queimaduras.

Esta espécie é um herbáceo anual de crescimento rápido com folhas e caules suculentos. Mesmo os cotilédones oblongos (folhas de sementes) são suculentos. Os múltiplos caules lisos e avermelhados originários de uma única raiz axial são na maioria prostrados, formando um tapete que cobre até 3 pés de diâmetro. Dependendo da quantidade de umidade disponível, a planta pode ter um crescimento bastante baixo ou mais erecto até 16″.

As folhas alternadas da beldroega são agrupadas nas juntas do caule. As folhas individuais são bastante carnudas, armazenando muita água quando disponíveis. Cada folha verde plana é oval a colher, a mais larga perto da ponta arredondada, e sem nenhuma reentrância ao longo da margem frequentemente avermelhada. Raramente têm pecíolos e são fixadas diretamente nos caules.

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As plantas da beldroega florescem quando a umidade é suficiente. As flores amarelas ¼ – ½ têm cinco (às vezes quatro) pétalas entalhadas, numerosos estames amarelos e vários pistilos que são cunhados juntos no centro. Elas normalmente abrem somente em dias quentes e ensolarados, desde o meio da manhã até o início da tarde. As flores ocorrem em axilas foliares nas articulações do caule ou terminalmente, com apenas uma abertura em cada aglomerado de folhas de cada vez.

Embora os polinizadores visitem as flores, as plantas são auto-férteis, de modo que quase todas as flores produzem numerosas pequenas sementes marrons a pretas em uma pequena vagem. Quando as sementes estão maduras, as cápsulas ovóides se abrem ao longo de uma ranhura transversal para liberar seu conteúdo.

A beldroega cresce em pleno sol em quase qualquer solo, desde a lama alta em matéria orgânica até a argila pesada. Faz melhor em clima quente, e as plantas jovens permanecerão pequenas e atrofiadas quando as condições são frias. Embora prefira água normal, ele pode tolerar a seca. É facilmente escavada ou sachada onde não desejada, mas estas plantas devem ser removidas do jardim, pois os caules cortados de plantas maiores enraizarão prontamente nos nós para se restabelecerem, e as sementes amadurecerão nas vagens mesmo se a planta for puxada e deixada com suas raízes viradas para cima. As sementes podem permanecer viáveis no solo por várias décadas. A planta é tenra à geada e será morta pelo primeiro congelamento no outono.

A beldroega é facilmente cultivada na horta a partir da semente, pronta para a colheita em 6-8 semanas. Semeia em solo fértil, bem drenado e fino até 4 a 6″ à parte. A planta inteira pode ser colhida ou os caules podem ser cortados a menos de dois centímetros da coroa e a planta voltará a crescer, fornecendo folhas comestíveis durante a maior parte do verão (embora semeaduras sucessivas possam ser preferidas para folhas jovens mais tenras). Quando cultivada como uma cultura alimentar, a água regularmente como as folhas que sofrem de umidade não são tão palatáveis como as de plantas bem regadas.

Em muitos lugares fora da América do Norte, a beldroega é comumente consumido como um vegetal fresco ou cozido. Os caules, folhas e botões de flores têm um sabor um pouco ácido ou azedo e salgado. A intensidade do sabor é influenciada pela fisiologia da planta. Em condições quentes e secas, a beldroega muda para fotossíntese utilizando o metabolismo do ácido Crassulaceano (C4) como meio de conservação da umidade. Neste sistema, as folhas retêm o dióxido de carbono à noite (ao invés de durante o dia como no processo fotossintético normal, quando estômatos abertos permitiriam a fuga de água valiosa através da transpiração) e convertem-na em ácido málico. Então o ácido málico, que tem um sabor azedo, é convertido em glicose para armazenamento durante o dia. Assim, as folhas colhidas no início do dia, quando as concentrações de ácido málico são mais altas, terão o sabor mais ácido málico.

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A beldroega é usada em muitas culinárias ao redor do mundo, especialmente em saladas, sopas, guisados e molhos de tomate. Quando cozida, a beldroega se torna mucilaginoso e atuará como espessante em sopas ou ensopados. As sementes também são comestíveis.

Pesquisas recentes demonstram que a beldroega tem melhor qualidade nutricional do que os principais vegetais cultivados, com beta-caroteno, ácido ascórbico e ácido alfa-linolênico mais elevados. Além disso, a beldroega tem sido descrito como um alimento potente devido a suas altas propriedades nutritivas e antioxidantes. Diferentes variedades, tempos de colheita e condições ambientais podem contribuir para a composição nutricional e benefícios da beldroega.

A beldroega é popular como medicina tradicional na China para o tratamento de hipotensão e diabetes. Cientificamente, não está comprovado que tenha efeitos antidiabéticos, mas ainda assim as pessoas o utilizam para este fim. Foi realizado um experimento para a extração de polissacarídeos brutos da beldroega para investigar os efeitos hipoglicêmicos destes constituintes com testes em animais para o uso desta planta no tratamento do diabetes.

A beldroega é uma fonte muito boa de ácido alfa-linolênico. O alfa-linolênico é um ácido graxo ômega-3 que desempenha um papel importante no crescimento e desenvolvimento humano e na prevenção de doenças. Foi demonstrado que a beldroega contém cinco vezes mais ácidos graxos ômega-3 do que o espinafre. Os ácidos graxos ômega-3 pertencem a um grupo de ácidos graxos polinsaturados essenciais para o crescimento humano, desenvolvimento, prevenção de numerosas doenças cardiovasculares e manutenção de um sistema imunológico saudável. Nossos corpos não sintetizam os ácidos graxos ômega-3. Portanto, os ácidos graxos ômega-3 devem ser consumidos de uma fonte dietética. Os ácidos graxos ômega-3 contêm 18 a 24 átomos de carbono e têm três ou mais ligações duplas dentro de sua cadeia de ácidos graxos. O peixe é a fonte mais rica de ácidos graxos ômega-3. As autoridades de saúde recomendam muito que consumamos peixe regularmente para atender às exigências de nossos corpos de ácidos graxos ômega-3, já que outras fontes são limitadas e não fornecem quase tanto ácidos graxos ômega-3. A beldroega foi recentemente identificada como a mais rica fonte vegetal de ácido alfa-linolênico, um ácido graxo ômega-3 essencial. A falta de fontes dietéticas de ácidos graxos ômega-3 resultou em um nível crescente de interesse em introduzir a beldroega como um novo vegetal cultivado. A beldroega floresce em numerosos locais biogeográficos no mundo inteiro e é altamente adaptável a muitas condições adversas como seca, condições salinas e de deficiência de nutrientes.

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Quais são os benefícios da beldroega para a saúde?

Nutrição

A beldroega é rica em vitamina A, que é um valor antioxidante natural. Ela pode desempenhar um papel nas membranas mucosas saudáveis da visão e para proteger contra o câncer de pulmão e da cavidade oral. A beldroega contém o maior conteúdo de vitamina A entre os vegetais de folhas verdes. Ele também contém vitamina C e vitaminas do complexo B como riboflavina, niacina e piridoxina. Ele fornece os mais altos minerais dietéticos como potássio (494 mg/100 g) seguido por magnésio (68 mg/100 g), cálcio (65 mg/100 g), fósforo (44 mg/100 g), e ferro (1,99 mg/100 g).

Ácido graxo ômega-3

A beldroega é uma das mais ricas fontes vegetais verdes de ácidos graxos ômega-3. Ele reduz os níveis de colesterol e triglicérides, aumenta a lipoproteína de alta densidade benéfica. Além disso, a capacidade dos ácidos graxos ômega-3 de diminuir a espessura do sangue pode ser vantajosa no tratamento de doenças vasculares. Ao contrário dos óleos de peixe com seu alto teor de colesterol e calorias, a beldroega também fornece uma excelente fonte dos ácidos graxos benéficos ômega-3 sem o colesterol dos óleos de peixe, uma vez que não contém colesterol. Existem 3 variedades de beldroega, a saber, o verde, dourado e uma variedade dourada de folhas largas. Tem uma baixa incidência de câncer e doenças cardíacas, possivelmente devido em parte aos ácidos graxos ômega-3 naturalmente presentes na beldroega.

A beldroega é melhor utilizado para consumo humano como um vegetal verde rico em minerais e ácidos graxos ômega-3. O ácido graxo ômega-3 é um precursor de um grupo específico de hormônios. Ele pode oferecer proteção contra doenças cardiovasculares, cânceres e uma série de doenças e condições crônicas ao longo da vida humana. As enzimas antioxidantes como GPx, GR, SOD e GST participam da manutenção da homeostase de glutatião nos tecidos. Além disso, foi constatado que níveis aumentados de GPx, GR, GST, CAT e SOD estavam correlacionados com níveis elevados de glutationa e MDA e NO deprimidos em ratos, mostrando assim a atividade antioxidante da beldroega.

As folhas da beldroega contêm teores mais elevados de ácido alfa-linolênico (18 : 3 w3), alfa-tocoferol, ácido ascórbico e glutationa do que as folhas de espinafre. Ele cresce em câmaras de crescimento contendo sete vezes mais conteúdo de alfa-tocoferol do que o encontrado no espinafre. Cem gramas de folhas frescas de beldroega (uma porção) contém cerca de 300-400 mg de 18 : 3 w3; 12,2 mg de alfa-tocoferol, 26,6 mg de ácido ascórbico, 1,9 mg de beta-caroteno, e 14,8 mg de glutationa.

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A beldroega tem o nível mais alto de alfa-linolênico que é um ácido graxo ômega 3 essencial para a nutrição humana em comparação com qualquer vegetal verde folhoso. Uma amostra de 100 g de beldroega contém 300-400 mg de ácido alfa-linolênico (ALA). Também contém 0,01 mg por grama de ácido eicopentanóico (EPA), que não está presente em nenhum óleo de linho. Isto forneceria 1 mg de EPA para uma porção de 100 g de beldroega ou 10 mg para um kg (2,2 libras), ou 1 g para 100 kg (220 libras) de amostra.

A beldroega é a fonte mais rica de ácido gama-linolênico (LNA, 18 : 3 w3) (4 mg/g de peso fresco) de qualquer vegetal de folhas verdes. Ele também contém uma pequena quantidade de ácido eicosapentaenóico (EPA. 20 : 5 w3) (0,01 mg/g de peso fresco). Posteriormente, a beldroega continha 18 : 3 w3 20 : 5 w3 e 22 : 6 w3 (ácido docosahexaenóico, DHA) assim como 22 : 5 w3 (ácido docosapentaenóico, DPA).

Óleo de colza, óleo de noz, óleo de abóbora e óleo de gérmen de trigo são excelentes fontes (6,8-11,1 g/100 g de peso fresco) de ácidos graxos ômega-3. Boas fontes (0,6-3,2 g/100 g de peso fresco) dessas gorduras incluem soja verde, grãos de soja, grão de soja, beringela e gérmen de aveia. Couve, couve-flor, brócolis, morangos, espinafres, ervilha de jardim, milho e feijão seco comum são fontes adicionais de ácidos graxos ômega-3. Estes alimentos contêm um nível menor (0,1-0,3 g/100 g de peso fresco) de ácidos graxos ômega-3.

As folhas de beldroega continham maiores quantidades de alfa-linolênico (18 : 3 w3) do que as frações de caule, enquanto 20 : 5w3 era maior nas frações de caule.

Folhas de beldroega cultivadas tanto na câmara de crescimento controlado quanto na natureza continham maior quantidade de ácido graxo alfa-linolênico (18 : 3 w3) do que a das folhas de espinafre. A maior quantidade (3,41 mg/g) de ácido alfa-linolênico foi registrada na câmara de crescimento da beldroega cultivada, que foi sete vezes maior do que a das folhas de espinafre (0,48 mg/g).

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Teor de lipídios e composição de ácidos graxos

Todas as frações continham um teor muito baixo de lipídios com 0,47% nos caules, 0,51% nas folhas e 0,54% nas flores. Em geral, os ácidos graxos polinsaturados (PUFAs) eram os mais abundantes em todas as frações, seguidos pelos ácidos graxos saturados (SFAs) e monoinsaturados (MUFAs). Os ácidos graxos mais predominantes eram 18:3n-3 (50%) na folha, 18:3n-6 (46%) no caule, e 18:2n-6 (30% do ácido graxo total) nas flores. O teor de ALA variou de 149 a 523 mg (100 g de amostra) nos caules e nas folhas, respectivamente. Uma descoberta interessante neste estudo foi que 18:3n-6 foi encontrado em níveis elevados em todas as frações, representando 46% nos caules, 13% nas folhas e 10% nas flores.

Antioxidantes

Foram observadas maiores quantidades de alfa-tocoferol, ácido ascórbico e beta-caroteno nas folhas de beldroega cultivadas tanto na câmara de crescimento quanto na natureza, em comparação com a composição das folhas de espinafre. A beldroega cultivada em câmara de crescimento continha a maior quantidade (22,2 mg e 130 mg por 100 g de peso fresco e seco, resp.) de alfa-tocoferol e ácido ascórbico (26,6 mg e 506 mg por 100 g de peso fresco e seco, resp.), enquanto o beta-caroteno era ligeiramente mais alto no espinafre.

Foi relatado que a vitamina C (ácido ascórbico) e o beta-caroteno possuem atividade antioxidante, devido à sua capacidade de neutralizar os radicais livres, e têm o potencial de prevenir doenças cardiovasculares e câncer. As folhas tinham o maior conteúdo de beta-caroteno, ácido ascórbico e DPPH, seguidas por flores e caules. A beldroega selvagem tailandês continha quase 10 vezes mais beta-caroteno e ácido ascórbico do que outras variedades. O teor de beta-caroteno na folha era duas vezes maior do que nos caules e ligeiramente maior do que nas flores. Esta descoberta está de acordo com os dados da beldroega australiana, onde o conteúdo de beta-caroteno na folha era mais alto do que no caule. A beldroega está entre o grupo de plantas com alto teor de oxalato. A melatonina é uma molécula ubíqua e versátil que apresenta a maioria das características desejáveis de um bom antioxidante. O teor de oxalato das folhas de beldroega foi relatado como 671-869 mg/100 g de peso fresco.

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Fonte: wimastergardener.org

www.ncbi.nlm.nih.gov

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