Aprenda a plantar suculentas em casa

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Na botânica, as suculentas são plantas com partes engrossadas, carnudas e ingurgitadas, geralmente para reter água em climas áridos ou condições do solo. A palavra “suculenta” vem do latim sucus, que significa suco, ou seiva. As plantas suculentas podem armazenar água em várias estruturas, tais como folhas e caules. Algumas definições também incluem raízes, portanto as geófitas que sobrevivem a períodos desfavoráveis morrendo de volta aos órgãos de armazenamento subterrâneos podem ser consideradas suculentas. No uso hortícola, o termo “suculentas” é por vezes utilizado de uma forma que exclui plantas que os botânicos considerariam suculentas, tais como os cactos. As suculentas são muitas vezes cultivadas como plantas ornamentais devido ao seu aspecto marcante e invulgar, bem como à sua capacidade de prosperar com um cuidado relativamente mínimo.

Muitas famílias de plantas têm múltiplos suculentos encontrados dentro delas (mais de 25 famílias de plantas). Em algumas famílias, tais como Aizoaceae, Cactaceae, e Crassulaceae, a maioria das espécies são suculentas. Os habitats destas plantas preservadoras de água encontram-se muitas vezes em áreas com temperaturas elevadas e baixa pluviosidade, tais como desertos. As suculentas têm a capacidade de prosperar em fontes de água limitadas, tais como névoa e orvalho, o que as torna equipadas para sobreviverem num ecossistema que contém fontes de água escassas.

Uma definição geral de suculentas é que são plantas resistentes à seca, nas quais as folhas, o caule ou as raízes se tornaram mais carnudas pelo desenvolvimento de tecido armazenador de água. Outras fontes excluem raízes como na definição “uma planta com caules e/ou folhas grossas, carnudas e inchadas, adaptadas a ambientes secos”. Esta diferença afeta a relação entre suculentas e “geófitas” – plantas que sobrevivem a estações desfavoráveis como um botão de repouso em um órgão subterrâneo. Estes órgãos subterrâneos, tais como bulbos, cormos e tubérculos, são muitas vezes carnudos com tecidos que armazenam água. Assim, se as raízes fossem incluídas na definição, muitas geófitas seriam classificadas como suculentas. Plantas adaptadas à vida em ambientes secos como as suculentas são chamadas xerófitas. No entanto, nem todas as xerófitas são suculentas, uma vez que existem outras formas de adaptação à escassez de água, por exemplo, desenvolvendo folhas pequenas que podem enrolar-se ou ter folhas coriáceas em vez de suculentas. Nem todas as xerófitas são suculentas, uma vez que plantas como Crassula helmsii são tanto suculentas como aquáticas.

Foto: Reprodução

Aqueles que cultivam suculentas como hobby usam o termo de uma forma diferente dos botânicos. No uso hortícola, o termo suculento exclui regularmente os cactos. Por exemplo, o Manual de plantas suculentas de Jacobsen em três volumes não cobre os cactos, e “cactos e suculentas” é o título ou parte do título de muitos livros que cobrem o cultivo destas plantas. Entretanto, em terminologia botânica, os cactos são suculentos. Os horticultores também podem excluir outros grupos de plantas, por exemplo, bromélias. Uma definição prática, mas não científica, de horticultura é “uma planta suculenta é qualquer planta do deserto que um coletor de plantas suculentas deseja cultivar”. Tais plantas incluem menos frequentemente geófitas (nas quais o órgão de armazenamento inchado é totalmente subterrâneo) mas incluem plantas com um caudex, que é um órgão inchado acima do solo ao nível do solo, formado a partir de um caule, uma raiz ou ambos.

Uma outra dificuldade é que as plantas não são suculentas ou não suculentas. Em muitos gêneros e famílias há uma gradação contínua de plantas com folhas finas e caules normais para aquelas com folhas ou caules muito claramente espessados e carnudos, de modo que decidir o que é suculento é muitas vezes arbitrário. Fontes diferentes podem classificar a mesma espécie de forma diferente

Além da Antárctida, podem ser encontrados suculentos dentro de cada continente. Embora muitas vezes se pense que a maioria dos suculentos vem de áreas secas como estepes, semi-deserto e deserto, as áreas mais secas do mundo não formam um habitat suculento adequado. A Austrália, o continente mais seco do mundo, hospeda muito poucos suculentos nativos devido às secas frequentes e prolongadas. Mesmo África, o continente com mais suculentas suculentas nativas, não hospeda muitas das plantas nas suas regiões mais secas.

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No entanto, enquanto as suculentas não conseguem crescer nestas condições mais severas, elas são capazes de crescer em condições inabitáveis por outras plantas. Na verdade, muitas suculentas são capazes de prosperar em condições secas, e algumas são capazes de durar até dois anos sem água, dependendo do seu ambiente e das adaptações.

As suculentas também podem ocorrer ocasionalmente como epífitas, crescendo em outras plantas com pouco ou nenhum contato com o solo, e dependem da sua capacidade de armazenar água e ganhar nutrientes por outros meios; este nicho é visto na Tillandsia. Os suculentos também ocorrem como habitantes das costas marítimas e lagos secos, que estão expostos a altos níveis de minerais dissolvidos que são mortais para muitas outras espécies de plantas. Os suculentos em vasos são capazes de crescer na maioria dos ambientes interiores com o mínimo de cuidado.

As plantas suculentas são favorecidas como plantas domésticas pela sua atractividade e facilidade de cuidado. Se forem devidamente envasadas, as suculentas requerem pouca manutenção para sobreviverem em ambientes fechados. As suculentas são plantas muito adaptáveis e irão prosperar numa série de condições de interior. Para a maioria dos proprietários de plantas, o excesso de água e as infecções associadas são a principal causa de morte das plantas suculentas.

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As suculentas podem ser propagadas por diferentes meios. O mais comum é a propagação vegetativa; isto inclui estacas onde vários centímetros de caule com folhas são cortados e após a cura produzem um calo. Após cerca de uma semana, as raízes podem crescer. Um segundo método é a divisão que consiste no desenraizamento de um tufo coberto de vegetação e no afastamento dos caules e raízes. Um terceiro método é a propagação através da folha, permitindo a formação de um calo. Durante este método, uma folha inferior é completamente removida da planta, muitas vezes torcendo ou cortando. A folha então seca e forma um calo que impede a folha de absorver demasiada umidade e assim apodrecer. Este método tipicamente leva até algumas semanas para produzir raízes saudáveis que eventualmente irão criar novas plantas. A propagação vegetativa pode ser diferente de acordo com a espécie.

Embora tal diversidade em um grupo tão grande de plantas pareça ótima, você pode estar se perguntando exatamente o que procurar quando for para a floricultura. Isso não é tão simples como poderia parecer. Os botânicos não concordam com a definição de uma suculenta. Uma coisa em que concordam é que as suculentas são muito mais do que cactos. Talvez seja por isso que os produtores de suculentas gostam deste ditado: rodos os cactos são suculentas, mas nem todos as suculentas são cactos. Para manter isto simples, talvez a melhor maneira de pensar em suculentas é pensar nelas como plantas que armazenam água em seus tecidos.

Com esse pensamento em mente, talvez a melhor maneira de decidir quais as suculentas a serem cultivadas seja dividi-las em dois tipos principais: resistentes, aquelas que podem ser cultivadas ao ar livre durante todo o ano; não resistentes, aquelas suculentas que podem ser cultivadas ao ar livre em vasos durante a primavera e o verão e talvez no início do outono, mas precisariam ser movidas para dentro de casa durante rigorosos invernos.

Há várias maneiras de determinar quais irão sobreviver ao inverno onde você vive.Uma maneira é visitar a floricultural local ou a seção de plantas de uma loja especializada e perguntar às pessoas que trabalham lá. Elas podem aconselhá-lo sobre quais das suculentas podem ficar em jardins externos e quais devem ser cultivadas em vasos. Elas também podem dizer-lhe as temperaturas mais baixas que as variedades podem tolerar.

Foto: Reprodução

Plantando suculentas em jardins externos

Quando você tiver as suas plantas em casa, se quiser mantê-las no jardim externos, uma maneira de conseguir um jardim de aspecto natural e suculento é criar um rochedo. As rochas e pedras são especialmente eficazes em encostas ou terraços onde ajudam essa área a tornar-se um ponto focal na paisagem. No caso das plantas suculentas, isto também imita muitos dos seus habitats nativos.

Criar um aspecto de jardim inglês significa simplesmente plantar suculentas em grupos ou comunidades de plantas para que elas tenham um aspecto natural na paisagem. Não ponha uma aqui e outra ali. Outro erro que os jardineiros domésticos cometem frequentemente é plantar em filas, o que leva a um aspecto pouco natural na paisagem.

Pelo fato de praticamente todas os suculentas preferirem solos bem drenados, é uma boa ideia misturar areia e cascalho em solos nativos se você não tiver solo bem drenado em seu jardim. Algumas suculentas podem ficar dias e semanas sem água, mas outras preferem uma umidade mais regular.

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Plantando suculentas em vasos

Uma boa combinação de terra para o cultivo de suculentas em recipientes é escolher terra porosa e uma mistura de terra que drenará rapidamente. Uma mistura geral que funciona bem para muitas suculentas é aquela que combina uma parte de matéria orgânica com uma parte de areia ou um meio granulado.

Talvez o maior perigo no cultivo de suculentas, especialmente em vasos, seja amá-las demais. Tanto dentro como fora de casa, as suculentas requerem pouco cuidado e água. No máximo, as pessoas podem querer podá-las em volta ou levar estacas para se propagarem. As suculentas também são ideais para vasos e durante invernos rigorosos dentro de casa porque se adaptam facilmente à umidade seca e à luz mais baixa que se encontra na maioria das casas.

As suculentas geralmente são resistentes a pragas. Quando há problemas, as principais pragas ao ar livre tendem a ser as escamas e os afídeos com parasitas internos, geralmente sendo fungos, cochonilhas, pulgões lanosos e, talvez, ácaros-aranha. O óleo de Neem ou óleo horticultural funciona bem no controle de visitantes indesejados em ambas as situações.

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A escolha das variedades: ao ar livre

As lojas de caixas costumam vender yucca, opuntia e agave ocasionalmente, dentre outras espécies de suculentas dão beleza a paisagens domésticas, pois podem ser plantadas como um espécime de planta ou como uma paisagem inteira. São plantas estruturais, régias e desafiadoras.

As Yuccas são de longe as suculentas mais comuns para as paisagens ao ar livre. Há algumas yucca e agaves, especificamente Agave harvardiana, que são resistentes. As espécies Sempervivum tectorum ou Echeveria elegans são plantas populares e fáceis para um local ensolarado no jardim. Também podem ser cultivadas como plantas domésticas, mas quando cultivadas desta forma devem ser deixadas secar entre rega. A rega em excesso provocará o apodrecimento das plantas. Sedum ‘Blue Spruce’, Sedum tetractinum e Sedum sexangulare estão entre aquelas que podem viver em condições secas, embora, existam muitos outras espécies de suculentas. As variedades maiores e mais verticais são as que normalmente gostam de um pouco mais de água.

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A escolha das variedades: Indoors

Para as plantas de interior, não se pode errar com a planta de jade (Crassula ovata). Além de um clássico, essa espécie é fácil de ser cultivar. Duas outras plantas muito boas para se ter no interior de casa são Euphorbia tirucalli, e aloes, que são especialmente fáceis.

A Aloe vera é sempre uma escolha popular. É conhecida como planta medicinal porque a sua seiva é usada há séculos para tratar feridas e queimaduras solares. Ironicamente, tem arestas afiadas que podem cortar a pele dos transeuntes, por isso não se esqueça de a colocar onde as pessoas não a encostem. A maioria delas pode ser cultivada ao ar livre no verão e trazidas para dentro de casa em locais com invernos intensos.

Duas eufórbias que as lojas de plantas e flores vendem em sua área interna são Euphorbia psuedocactus e Euphorbia milii, também conhecidas como coroa de espinhos. Outro lembrete geral é que a seiva de qualquer uma das euforbiáceas pode ser irritante para as pessoas.

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As floriculturas também vendem várias aloes, equinocactos e ferocactos com bastante regularidade na sua estufa. A Sedum morganianum também se sai bem dentro de casa. É especialmente atraente quando plantada num cesto suspenso, porque as suas folhas sobrepostas, cinzento-verde ou cinzento-azul, podem crescer até aos três metros de comprimento. Dê a ela luz média a alta para que cresça bem.

A Schlumbergera x buckleyi é uma suculenta popular porque dá lindas flores rosas. Você pode cultivá-la ao ar livre no verão, em um local sombreado. Para maximizar as flores, deixe a planta permanecer ao ar livre em uma área abrigada até a temperatura noturna cair para os 4.4 graus Celsius superiores no outono. Fertilizar três vezes no verão usando um fertilizante de 10-30-10 e noites frias de outono irá promover flores. Mantenha-a mais seca no inverno do que na primavera ou no verão, mas não a deixe desidratar ou você correrá o risco de ter os botões das flores caindo da planta.

Finalmente nenhuma história sobre suculentas seria completa sem incluir Sansevieria trifasciata, comumente chamada de espada-de-são-jorge, Se existe uma planta caseira indestrutível, é esta. Para além das suas qualidades despreocupadas, também é popular porque o seu hábito de crescimento fortemente erecto encaixa em muitos locais em qualquer casa. As suas linhas arrojadas mas limpas adaptam-se à arquitetura doméstica tradicional ou moderna e existem inúmeras variedades com diferentes padrões variegados que acrescentam opções de interesse visual.

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