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Aprenda a plantar morango em casa

O morango é uma espécie híbrida amplamente cultivada do gênero Fragaria, colectivamente conhecida como morangos, que são cultivados em todo o mundo pelos seus frutos. O fruto é amplamente apreciado pelo seu aroma característico, cor vermelha brilhante, textura suculenta e doçura. É consumido em grandes quantidades, seja fresco ou em alimentos preparados como geleias, sucos, balas, tortas, sorvetes, milkshakes e chocolates. Aromas e sabores artificiais de morango também são amplamente utilizados em produtos como doces, sabonete, brilho labial, perfume, e muitos outros.

O morango de jardim foi criado na Bretanha, França, na década de 1750, através de uma cruz de Fragaria virginiana do leste da América do Norte e Fragaria chiloensis, trazida do Chile por Amédée-François Frézier, em 1714. Os cultivares de Fragaria × ananassa substituíram, na produção comercial, o morango do bosque (Fragaria vesca), que foi a primeira espécie de morango cultivada no início do século XVII.

O morango não é, de um ponto de vista botânico, uma baga. Tecnicamente, é um fruto agregado acessório, o que significa que a parte carnuda não deriva dos ovários da planta, mas do receptáculo que contém os ovários. Cada “semente” aparente (achene) no exterior do fruto é na verdade um dos ovários da flor, com uma semente no seu interior.

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Em 2017, a produção mundial de morangos foi de 9,2 milhões de toneladas, liderada pela China com 40% do total. O primeiro morango de jardim foi cultivado na Bretanha, França, durante o final do século XVIII. Antes disso, os morangos silvestres e as seleções cultivadas de espécies de morangos silvestres eram a fonte comum do fruto.

O morango era mencionado na antiga literatura romana em referência ao seu uso medicinal. Os franceses começaram a levar o morango da floresta para os seus jardins para a colheita no século XIV. Carlos V, rei da França de 1364 a 1380, tinha 1.200 plantas de morangos no seu jardim real. No início do século 15 os monges da Europa Ocidental usavam o morango selvagem em seus manuscritos iluminados. O morango é encontrado na arte italiana, flamenga e alemã, e em miniaturas inglesas. A planta inteira de morango era usada para tratar doenças depressivas.

No século XVI, as referências ao cultivo do morango tornaram-se mais comuns. As pessoas começaram a usá-lo pelas suas supostas propriedades medicinais e os botânicos começaram a nomear as diferentes espécies. Na Inglaterra, a procura do cultivo regular do morango tinha aumentado em meados do século XVI.

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A combinação de morangos e creme foi criada por Thomas Wolsey na corte do rei Henrique VIII. As instruções para o cultivo e colheita de morangos apareceram por escrito em 1578. No final do século XVI, três espécies europeias tinham sido citadas: F. vesca, F. moschata, e F. viridis. O morango de jardim era transplantado das florestas e depois as plantas eram propagadas assexuadamente através do corte dos corredores.

Duas subespécies de F. vesca foram identificadas: F. sylvestris alba e F. sylvestris semperflorens. A introdução da F. virginiana do Leste da América do Norte na Europa no século XVII é uma parte importante da história porque esta espécie deu origem ao morango moderno. A nova espécie espalhou-se gradualmente pelo continente e não se tornou completamente apreciada até ao final do século XVIII. Quando uma excursão francesa ao Chile, em 1712, introduziu a planta de morango norte-americana com flores fêmeas, que resultou no morango comum que temos hoje.

Os índios Mapuche e Huilliche do Chile cultivaram as espécies de morangos fêmeas até 1551, quando os espanhóis vieram para conquistar a terra. Em 1765, um explorador europeu registrou o cultivo de F. chiloensis, o morango chileno. Na primeira introdução à Europa, as plantas cresceram vigorosamente, mas não produziram frutos. Foi descoberto em 1766 que as plantas fêmeas só podiam ser polinizadas por plantas que produziam grandes frutos: F. moschata, F. virginiana, e F. ananassa. Foi então que os europeus tomaram consciência de que as plantas tinham a capacidade de produzir flores só para machos ou só para fêmeas. À medida que mais plantas produtoras de frutas grandes eram cultivadas, o morango chileno diminuiu lentamente de população na Europa, exceto nos arredores de Brest, onde o morango chileno prosperava. O declínio do morango chileno foi causado por F. ananassa.

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O outro método principal, que utiliza as mesmas plantas de ano para ano crescendo em filas ou em montes, é mais comum em climas mais frios. Tem custos de investimento mais baixos, e menores requisitos de manutenção geral. Os rendimentos são normalmente mais baixos do que na plasticultura.

Outro método usa uma meia de compostagem. As plantas cultivadas em meias de compostagem demonstraram produzir uma capacidade de absorção de radicais de oxigênio (ORAC), flavonoides, antocianinas, frutose, glicose, sacarose, ácido málico e ácido cítrico significativamente maior do que a fruta produzida nos sistemas de palha de plástico preta ou de fila fosca. Resultados similares em um estudo realizado no início de 2003 pelo Departamento de Agricultura dos EUA, no Serviço de Pesquisa Agrícola, em Beltsville Maryland, confirma como o composto desempenha um papel nas qualidades bioativas de duas cultivares de morango.

Os morangos são frequentemente agrupados de acordo com o seu hábito de floração. Tradicionalmente, isto tem consistido numa divisão entre morangos “de junção”, que dão os seus frutos no início do verão, e morangos “sempre de junção”, que muitas vezes dão vários frutos ao longo da estação. Uma planta ao longo de uma estação pode produzir 50 a 60 vezes ou aproximadamente uma vez a cada três dias.

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Pesquisas publicadas em 2001 mostraram que os morangos realmente ocorrem em três hábitos básicos de floração: dia curto, dia longo, e dia neutro. Estes se referem à sensibilidade da planta ao comprimento do dia e ao tipo de fotoperíodo que induz a formação da flor. As cultivares de dia neutro produzem flores independentemente do fotoperíodo.

Os morangos também podem ser propagados por semente, embora esta seja uma atividade de hobby, e não é amplamente praticada comercialmente. Foram desenvolvidas algumas cultivares com sementes para uso doméstico, e a pesquisa sobre o cultivo comercial a partir de sementes está em curso. As sementes (achenes) são adquiridas quer através de fornecedores de sementes comerciais, quer através da sua recolha e conservação a partir dos frutos.

Os morangos também podem ser cultivados dentro de casa em vasos de morangos. Embora a planta possa não crescer naturalmente dentro de casa no inverno, o uso de iluminação LED em combinação de luz azul e vermelha pode permitir que a planta cresça durante o inverno. Além disso, em certas áreas como o estado da Flórida, o inverno é a estação natural de crescimento onde a colheita começa em meados de novembro.

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O morango kashubiano (Truskawka kaszubska ou Kaszëbskô malëna) é o primeiro fruto polaco a receber proteção comercial ao abrigo da legislação da UE. São produzidos nos condados de Kartuzy, Kościerzyna e Bytów e nos municípios de Przywidz, Wejherowo, Luzino, Szemud, Linia, Łęczyce e Cewice em Kashubia. Apenas as seguintes variedades podem ser vendidas como kaszëbskô malëna: Senga Sengana, Elsanta, Honeoye que tenham sido classificadas como Extra ou Classe I.

A maioria das plantas de morango são agora alimentadas com fertilizantes artificiais, tanto antes como depois da colheita, e muitas vezes antes da plantação em plasticultura.

Para manter a qualidade superior, as bagas são colhidas pelo menos dia sim, dia não. As bagas são colhidas com as tampas ainda presas e com pelo menos meia polegada de caule restante. Os morangos precisam de permanecer na planta para amadurecerem completamente, porque não continuam a amadurecer depois de serem colhidos. Os bagos podres e excessivamente maduros são removidos para minimizar os problemas de insectos e doenças. Os bagos não são lavados até pouco antes do consumo.

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As informações dos testes do solo e os resultados das análises das plantas são usados para determinar as práticas de fertilidade. O fertilizante nitrogenado é necessário no início de cada ano de plantio. Normalmente há níveis adequados de fósforo e potássio quando os campos foram fertilizados para obter os melhores rendimentos. A fim de fornecer mais matéria orgânica, uma cultura de cobertura de trigo ou centeio é plantada no inverno antes do plantio dos morangos. Os morangos preferem um pH de 5,5 a 6,5, portanto a cal geralmente não é aplicada.

O processo de colheita e limpeza não sofreu alterações substanciais ao longo do tempo. Os morangos delicados ainda são colhidos à mão. A classificação e a embalagem ocorrem frequentemente no campo, e não numa instalação de processamento. Em grandes operações, os morangos são limpos por meio de correntes de água e correias transportadoras que agitam.

Os morangos são plantas populares e gratificantes para crescer no ambiente doméstico, seja para consumo ou exposição, praticamente em qualquer parte do mundo. A melhor altura para plantar é no final do Verão ou na Primavera. Plante a pleno sol ou à sombra, e em solo um pouco arenoso. A adição de estrume e um fertilizante equilibrado ajuda a um forte crescimento. Alternativamente, podem ser plantados em vasos ou plantadores especiais usando adubo. As esteiras de fibra colocadas debaixo de cada planta protegerão os frutos de tocar o solo, e funcionarão como uma barreira contra as ervas daninhas.

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Além de serem consumidos frescos, os morangos podem ser congelados ou transformados em geleia ou conservas, assim como secos e utilizados em alimentos preparados, como barras de cereais. Morangos e aromas de morango são uma adição popular aos produtos lácteos, tais como leite de morango, sorvete de morango, batidos de morango e iogurtes de morango.

Como o sabor e a fragrância do morango são características que podem atrair os consumidores, eles são amplamente utilizados em uma variedade de fabricação, incluindo alimentos, bebidas, confecções, perfumes e cosméticos.

A doçura, a fragrância e o sabor complexo são atributos favoráveis. Na criação e cultivo de plantas, a ênfase é colocada nos açúcares, ácidos e compostos voláteis, que melhoram o sabor e a fragrância de um morango maduro. Ésteres, terpenos e furanos são compostos químicos que têm as mais fortes relações com o sabor e fragrância do morango, com um total de 31 dos cerca de 360 compostos voláteis significativamente correlacionados com o sabor e fragrância favoráveis. Na criação de morangos para o mercado comercial nos Estados Unidos, os compostos voláteis, o metil antranilato e a gama-decalactona que se destacam nos morangos selvagens aromáticos, são especialmente desejados pelas suas características de aroma “doce e frutado”.

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Como plantar morango em casa?

Poucas coisas são tão deliciosas como morangos cultivados em casa, e o sucesso da sua colheita começa bem com o local e método de plantio. Para um crescimento e rendimento máximos mais tarde, dê às suas plantas a melhor base possível.

Antes de plantar, verifique o pH do seu solo. Entre em contato com o escritório local de extensão do seu município para obter informações sobre testes de solo na sua área, ou compre um dos nossos medidores digitais para obter resultados rápidos e precisos. O ideal é que seus morangos precisem de um pH do solo entre 5,3-6,5. Os morangos prosperam em quase todos os solos de jardim, mesmo se estiverem bem entre areia ou rochas, mas não se desviem dos solos que são extremamente pesados ou mal drenados.

Como os morangos são picuinhas por serem muito profundos ou muito superficiais, certifique-se de que a coroa está bem plantada.
Firme o solo ao redor de cada planta e regue bem com uma solução inicial de Stark® Strawberry Food.

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Os morangos vêm em feixes de raízes nuas. Quando receber as suas plantas separe as plantas em molhos, retire as folhas secas no seu topo e mergulhe as raízes na água durante uma ou duas horas antes de plantar. Plante-os no início da Primavera, enquanto o solo ainda está fresco e úmido, e num local ensolarado, se possível. Espalhe as raízes para fora, mantendo-as direitas para baixo. (Se as raízes forem compridas, você pode podá-las até cerca de 4 a 5″, antes do plantio). Plante a coroa, mesmo com a linha do solo. Evite plantar muito fundo ou muito raso. Refirme a terra ao redor de cada planta e regue bem com uma solução inicial de fertilizante para morango.

Normalmente recomendamos que você belisque todas as flores durante a primeira estação, para economizar a força da planta para suportar mais peso nos anos seguintes. Mas desde que as novas plantas comecem cedo e estejam a crescer bem, pode sair com apenas alguns botões de flores. Alguns frutos não enfraquecem as plantas, e uma pequena colheita no primeiro ano é sempre bem-vinda! Para as variedades sempre portadoras, é melhor retirar todas as flores do início da estação. Depois pode deixar as flores mais tardias desenvolverem-se e colher uma colheita no final do Verão do primeiro ano. Durante o verão, as plantas vão crescer muito. Estas plantas vão criar raízes e tornar-se novas plantas. Para manter o seu canteiro de morangos limpo e para salvar um caminho pelo meio, encoraje estes corredores a permanecerem dentro da fileira. Basta levantar o corredor antes que ele se enraíze e dirigi-lo na direção certa.

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Existem três métodos nos quais você pode plantar seus pés de morango: fileiras foscas, fileiras de colinas ou canteiros sólidos. Os morangos também podem ser cultivados em recipientes.

Linhas foscas

As plantas são colocadas no final do inverno e da primavera e são espaçadas 1½-2′ separadas em fileiras com 3½-4′ entre fileiras. As plantas-mãe colocadas neste espaçamento enviam corredores em todas as direções para fazer um tapete 1½-2′ largo, e sólido em toda a extensão da fileira. Este sistema é melhor utilizado pelas variedades de junção, uma vez que os tipos sempre portadores não colocam muitos corredores. Se você decidir usar este sistema para os portadores, você deve usar o espaçamento mais próximo recomendado.

Fileiras de colina

Este sistema é utilizado em áreas onde o crescimento pode continuar durante a maior parte do ano. Com canteiros de colinas individuais, as plantas são espaçadas 1′ de distância na fila com 3′ entre fileiras. Coloque as fileiras externas 3-4′ de distância. As plantas que utilizam este sistema são cultivadas como plantas anuais, uma vez que não são produzidos corredores e todos os frutos são colhidos das plantas-mãe. Use o filme de cobertura morta vermelha rápida como cobertura morta com este sistema.

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Camas sólidas

Este é o sistema de plantação ideal para o jardineiro de quintal com um pequeno pedaço de morango onde não é necessário caminhar entre as fileiras. Separe as suas plantas cerca de 10-14″ na fila com as filas 1½-2′ de distância. As plantas corrediças se espalharão livremente das plantas-mãe, e você terá morangos sólidos. O cultivo da primeira estação é um passo importante para estabelecer um canteiro de morangos contínuo e produtivo. As suas plantas devem ser cobertas com cerca de 4-6″ de palha; a palha de trigo é melhor. Não ponha a sua palha no chão até que o solo congele, porque se a colocar demasiado cedo, evitará que as plantas “endureçam” até à explosão do inverno. Na primavera, coloque esta cobertura de lado e use-a como cobertura do solo para manter a cama de morango úmida e sem ervas daninhas.

Contentores

Os morangos também podem ser cultivados em contentores. Selecione um local com pelo menos 5-6 horas de sol por dia. Os morangos só precisam de cerca de 4-6 polegadas de solo para que as suas raízes funcionem em recipientes pouco profundos. Qualquer que seja o tamanho ou a forma do recipiente que você usa, certifique-se de que eles têm buracos de drenagem adequados no fundo. Regue as suas plantas de morango sempre que a terra estiver seca até ½ polegadas de profundidade. Não regar em excesso, pois a umidade constante da terra favorece as doenças, mas também não deixe secar as plantas. Se as plantas produzem escorredores, forme-os no recipiente para que eles possam criar raízes, depois plante em novos vasos para iniciar plantas frescas. Não se esqueça de manter o solo à volta das novas plantas úmido até ao enraizamento. Quando as plantas já não produzem bem, replante o seu vaso com terra fresca e plantas novas.

Se os pássaros incomodarem os seus morangos, cubra o canteiro com uma rede de jardinagem. É recomendado que você replante os seus canteiros de morango de dois em dois ou de três em três anos.
Para os tipos de morangos de Junho, plante nesta Primavera, colheita no próximo mês de Junho. No início de agosto, remova a folhagem cortando a 3-4″ de altura e adube. Na terceira primavera, comece um novo canteiro. Colha os frutos em junho no canteiro original. Destrua as plantas após a segunda colheita para prevenir doenças e uma vez que a produção vai abaixo. Para as variedades sempre portadoras, iniciar a colheita em meados do verão do primeiro ano. Comece um novo canteiro na primavera seguinte. Continue a colher durante todo o verão no canteiro original e depois destrua-o. As melhores e mais finas colheitas são as de plantas jovens e vigorosas que podem ser colhidas por um máximo de duas estações. A vida das plantas pode variar entre 3 e 4 anos com manutenção adequada. O número sugerido de plantas para uma família de 5 integrantes é entre 100 e 150 (25 plantas por pessoa).

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