O que é anemia megaloblástica?

A anemia megaloblástica é um tipo de anemia, um distúrbio sanguíneo no qual o número de glóbulos vermelhos é menor do que o normal. Os glóbulos vermelhos transportam oxigênio através do corpo. Quando seu corpo não tem glóbulos vermelhos suficientes, seus tecidos e órgãos não recebem oxigênio suficiente.

Há muitos tipos de anemia com diferentes causas e características. A anemia megaloblástica é caracterizada por eritrócitos maiores do que o normal. Também não há células vermelhas o suficiente. É conhecida como anemia por deficiência de vitamina B-12 ou folato, ou anemia macrocítica, também.

A anemia megaloblástica é causada quando os glóbulos vermelhos não são produzidos adequadamente. Como as células são muito grandes, elas podem não conseguir sair da medula óssea para entrar na corrente sanguínea e fornecer oxigênio.

Quais são as causas da anemia megaloblástica?

As duas causas mais comuns de anemia megaloblástica são deficiências de vitamina B-12 ou folato. Esses dois nutrientes são necessários para produzir glóbulos vermelhos saudáveis. Quando não se tem o suficiente deles, isso afeta a composição de seus glóbulos vermelhos. Isto leva a células que não se dividem e se reproduzem da maneira que deveriam.

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Deficiência de vitamina B-12

A vitamina B-12 é um nutriente encontrado em alguns alimentos como carne, peixe, ovos e leite. Algumas pessoas não conseguem absorver vitamina B-12 suficiente de seus alimentos, levando à anemia megaloblástica. A anemia megaloblástica causada pela deficiência de vitamina B-12 é referida como anemia perniciosa.

A deficiência de vitamina B-12 é mais freqüentemente causada pela falta de uma proteína no estômago chamada “fator intrínseco”. Sem fator intrínseco, a vitamina B-12 não pode ser absorvida, independentemente de quanto se coma. Também é possível desenvolver anemia perniciosa porque não há vitamina B-12 suficiente em sua dieta.

Deficiência de folato

O folato é outro nutriente que é importante para o desenvolvimento de glóbulos vermelhos saudáveis. O folato é encontrado em alimentos como fígado de bovino, espinafre e couves-de-bruxelas. O folato é freqüentemente misturado com ácido fólico – tecnicamente, o ácido fólico é a forma artificial do folato, encontrada em suplementos. Você também pode encontrar ácido fólico em cereais fortificados e alimentos.

Sua dieta é um fator importante para garantir que você tenha folato suficiente. A deficiência de folato também pode ser causada pelo abuso crônico do álcool, já que o álcool interfere na capacidade do organismo de absorver o ácido fólico. Mulheres grávidas são mais propensas a ter deficiência de folato, devido às altas quantidades de folato necessárias para o feto em desenvolvimento.

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Quais são os sintomas da anemia megaloblástica?

O sintoma mais comum da anemia megaloblástica é a fadiga. Os sintomas podem variar de pessoa para pessoa. Os sintomas mais comuns incluem:

  • falta de ar
  • fraqueza muscular
  • palidez anormal da pele
  • glossite (língua inchada)
  • perda de apetite/ perda de peso
  • diarreia
  • náusea
  • batidas cardíacas rápidas
  • língua lisa ou tenra
  • formigamento nas mãos e nos pés
  • dormência nas extremidades
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Como o diagnóstico da anemia megaloblástica é feito?

Um teste usado para diagnosticar muitas formas de anemia é o hemograma completo (CBC). Este teste mede as diferentes partes de seu sangue. Seu médico pode verificar o número e a aparência de seus glóbulos vermelhos. Eles aparecerão maiores e subdesenvolvidos se você tiver anemia megaloblástica. Seu médico também reunirá seu histórico médico e fará um exame físico para descartar outras causas de seus sintomas. Seu médico precisará fazer mais exames de sangue para descobrir se a deficiência de vitaminas está causando sua anemia. Esses exames também os ajudarão a descobrir se é uma deficiência de vitamina B-12 ou de folato que está causando a condição.

Um teste que seu médico pode usar para ajudá-lo a diagnosticar é o teste Schilling. O teste Schilling é um exame de sangue que avalia sua capacidade de absorver a vitamina B-12. Depois de tomar um pequeno suplemento de vitamina B-12 radioativa, você coletará uma amostra de urina para que seu médico possa analisar. Você então tomará o mesmo suplemento radioativo em combinação com a proteína “fator intrínseco” que seu corpo precisa para ser capaz de absorver a vitamina B-12. Em seguida, você fornecerá outra amostra de urina para que possa ser comparada à primeira. É um sinal de que você não produz seu próprio fator intrínseco se as amostras de urina mostrarem que você só absorveu a B-12 após consumi-la junto com o fator intrínseco. Isto significa que você é incapaz de absorver a vitamina B-12 naturalmente.

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Como o tratamento da anemia megaloblástica é feito?

A forma como você e seu médico decidem tratar a anemia megaloblástica depende do que a está causando. Seu plano de tratamento também pode depender de sua idade e saúde geral, assim como de sua resposta aos tratamentos e da gravidade da doença. O tratamento para controlar a anemia está freqüentemente em andamento.

No caso de anemia megaloblástica causada por deficiência de vitamina B-12, você pode precisar de injeções mensais de vitamina B-12. Suplementos orais também podem ser administrados. A adição de mais alimentos com vitamina B-12 à sua dieta pode ajudar. Os alimentos que possuem vitamina B-12 incluem:

  • ovos
  • frango
  • cereais fortificados (especialmente farelo)
  • carnes vermelhas (especialmente carne bovina)
  • leite
  • marisco
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Alguns indivíduos têm uma mutação genética no gene MTHFR (metilenetetrahidrofolato redutase). Este gene MTHFR é responsável pela conversão de certas vitaminas B, incluindo B-12 e folato, em suas formas utilizáveis dentro do corpo. Os indivíduos com a mutação MTHFR são recomendados a tomar metilcobalamina suplementar. A ingestão regular de alimentos ricos em vitamina B-12, vitaminas ou fortificação não é passível de prevenir a deficiência ou suas conseqüências para a saúde naqueles com esta mutação genética.

A anemia megaloblástica causada pela falta de folato pode ser tratada com suplementos orais ou intravenosos de ácido fólico. As mudanças dietéticas também ajudam a aumentar os níveis de folato. Os alimentos a serem incluídos em sua dieta incluem:

Como no caso da vitamina B-12, os indivíduos com a mutação MTHFR são encorajados a tomar metilfolato para evitar a deficiência de folato e seus riscos.

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Vivendo com anemia megaloblástica

No passado, a anemia megaloblástica era difícil de tratar. Hoje, as pessoas com anemia megaloblástica devido à deficiência de vitamina B-12 ou folato podem controlar seus sintomas e se sentir melhor com tratamento contínuo e suplementos nutricionais.

A deficiência de vitamina B-12 pode levar a outros problemas. Estes podem incluir danos nervosos, problemas neurológicos e problemas no trato digestivo. Estas complicações podem ser revertidas se você for diagnosticado e tratado precocemente. Os testes genéticos estão disponíveis para determinar se você tem a mutação genética MTHFR. As pessoas que têm anemia perniciosa também podem estar em maior risco de enfraquecimento da força óssea e de câncer de estômago. Por estas razões, é importante detectar a anemia megaloblástica precocemente. Fale com seu médico se você vir qualquer sinal de anemia para que você e seu médico possam elaborar um plano de tratamento e ajudar a prevenir qualquer dano permanente.

Fonte:

www.healthline.com

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