O que é couro sintético?

O couro falso, também conhecido como couro sintético, é uma alternativa à base de petróleo para o couro genuíno. Embora o couro falso tenha muitos dos mesmos atributos desejáveis do couro genuíno, não é necessário prejudicar os animais para criar esta substância.

Como o couro real, o couro sintético é macio ao toque, e é resistente à água. Portanto, este tecido é altamente resistente a manchas, e é fácil de limpar. Embora o couro sintético seja menos durável que o couro real, ele é resistente a abrasões e cortes, o que o torna um tecido ideal para estofamento em casas com crianças ou animais de estimação.

A maioria dos fabricantes de couro sintético faz esta substância nas mesmas cores do couro real, mas é possível fazer couro falso em qualquer cor sob o sol. Por isso, alguns fabricantes experimentam fazer couro sintético amarelo, verde, roxo ou até azul para diferenciar seus produtos do mercado de couro genuíno.

Como o couro sintético é quase tão bom para isolar o calor do corpo quanto o couro normal, ele é um tecido popular para roupas de vestuário exterior como jaquetas e casacos. A menos que você o inspecione de perto, muitas vezes é difícil dizer a diferença entre o couro real e o couro falso. Mesmo os entusiastas mais não iniciados do tecido, no entanto, geralmente conseguem perceber a diferença entre o couro verdadeiro e o couro pelo toque; o couro sintético parece plástico ao toque, o que é um dos maiores fatores que diferenciam este tipo de tecido do couro verdadeiro.

Enquanto os defensores dos direitos dos animais exaltam as virtudes do couro falso, pois ele não requer matar vacas ou outros animais, os defensores do meio ambiente lamentam que o couro sintético não se biodegrade e que a produção dessa substância libera produtos químicos nocivos ao meio ambiente. Nos últimos anos, entretanto, alguns fabricantes começaram a fabricar couros sintéticos de origem vegetal, o que aparentemente resolve tanto as preocupações éticas em torno da produção de couro genuíno quanto as preocupações ambientais em relação à produção de couro falso.

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Uma das primeiras formas de couro falso foi chamada de Presstoff, e este tipo de tecido ainda está em produção hoje em dia. Este tecido foi inventado na Alemanha, e foi amplamente utilizado no esforço de guerra, já que o uso do couro genuíno era estritamente racionado. A produção de Presstoff nunca se tornou significativamente popular fora da Alemanha, no entanto, e os consumidores rapidamente passaram a preferir outras alternativas de couro com atributos mais desejáveis.

O couro sintético chegou ao cenário internacional com a invenção do Naugahyde, em 1920. Esta substância foi formulada pela U.S. Rubber Company, que havia sido fundada em 1892. Após anos de pesquisas dedicadas, os engenheiros da U.S. Rubber desenvolveram esta alternativa viável ao couro, que originalmente era utilizado em bolsas. Durante anos, o nome da marca “Naugahyde” permaneceu sinônimo de couro sintético. Esta substância tornou-se popular em várias aplicações industriais ao longo da década de 1930 e, na década de 1940, as Forças Armadas Americanas utilizaram o Naugahyde em vários aspectos do esforço de guerra.

Enquanto alguns historiadores podem argumentar que a história do couro falso remonta ao século XV, essas tentativas chinesas de fabricação de couro sintético nunca chegaram a uma escala notável. Foi somente com o desenvolvimento dos plásticos derivados do petróleo, no final do século XIX, que se tornou viável a produção em massa de uma alternativa viável ao couro. Seguindo a liderança da U.S. Rubber, uma variedade de outras entidades começaram a fazer produtos de couro artificial a partir dos anos 50. Enquanto o Naugahyde permaneceu como marca dominante para o couro sintético na consciência do consumidor até as décadas decadentes do século 20, os concorrentes começaram gradualmente a suplantar o domínio desta marca no mercado de couro artificial.

Nos anos 70, o movimento ambiental levou a uma maior conscientização do público sobre os perigos dos tecidos sintéticos, e a percepção pública sobre a produção de couro falso deu uma guinada para o negativo. Nas últimas décadas, diversos fabricantes começaram a criar alternativas às formas tradicionais de couro falso que não são feitas de plásticos não-biodegradáveis e ambientalmente nocivos à base de petróleo. Embora essas tentativas tenham sido em grande parte mal sucedidas, algumas empresas conseguiram criar versões não-PVC de couro artificial nos últimos anos. Até agora, no entanto, essas formas de couro artificial à base de vegetais não têm feito uma mossa significativa no mercado global de couro falso.

Os fabricantes podem utilizar uma grande variedade de diferentes processos de produção para fazer couro falso. O presstoff, por exemplo, é feito através do tratamento da polpa de papel com um tipo especial de resina que proporciona maior durabilidade a esse material de origem vegetal. No entanto, o fato de esta alternativa de couro se desfazer em condições úmidas e não poder suportar nenhuma quantidade significativa de flexão tem impedido historicamente a produção generalizada de Presstoff.

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A maioria dos couros falsificados no mercado atualmente consiste em um tecido de base revestido com um material plástico. Os dois plásticos mais comumente utilizados na produção de couro sintético são o poliuretano (PU) e o policloreto de vinila (PVC), e enquanto os processos utilizados para fazer estes dois plásticos são um pouco diferentes, os processos de ligação destes plásticos aos seus tecidos subjacentes são altamente similares.

A maioria dos fabricantes de couro falso utiliza algodão ou poliéster como material de base para seus tecidos. Os tipos de tecidos de poliéster ou algodão usados como base para o couro artificial são geralmente porosos e ásperos, o que significa que eles precisam ser especialmente fabricados. Em alguns casos, os fabricantes de couro falso também podem fabricar seus próprios materiais de base, mas é muito mais comum que esses fabricantes obtenham seus materiais de base em instalações de produção de terceiros. Em seguida, os fabricantes de couro falso precisam formular as substâncias plásticas que eles irão unir com seus tecidos de base. O PVC, por exemplo, é feito pela combinação de constituintes do sal e do petróleo. Os fabricantes produzem cloro expondo o sal à eletrólise, e depois combinam esse cloro com etileno, que é derivado do petróleo.

A substância resultante é chamada de dicloreto de etileno, que é então convertido em monômero de cloreto de vinila a altas temperaturas. Em seguida, esses monômeros são transformados em polímeros com resina de policloreto de vinila. O PVC utilizado na produção de couro artificial deve ser flexível, por isso os fabricantes adicionam plastificantes a este produto petrolífero para que ele se ligue ao tecido de base utilizado na produção do couro ersatz.

O processo utilizado para criar o PU é um pouco mais complexo, e envolve isocianatos, polióis e diversos aditivos. Os vários polímeros utilizados na produção de PU reagem entre si e são então processados. O PU utilizado na produção de couro falso é exposto a aditivos plastificantes para se obter um material final flexível. Em seguida, os fabricantes de couro falso ligam o PU ou PVC aos tecidos de base subjacentes. Diversos processos podem ser utilizados, mas geralmente envolvem a fusão do plástico e a sua sobreposição sobre o tecido de base. Uma vez que o plástico tenha sido ligado ao tecido de base, ele é cortado na forma e tamanho desejados. Na maioria dos casos, o couro falso é vendido pelo pátio em tiras longas.

O couro falso é um substituto direto do couro e, portanto, é utilizado para as mesmas aplicações para as quais o couro genuíno é utilizado. Por exemplo, o estofamento é uma das aplicações mais comuns de couro falso. Sofás, bancos de automóveis, cadeiras e mesas de café, todos comumente apresentam revestimentos em couro sintético, e esta substância também é utilizada em certos tipos de suspensões de parede. No mundo do vestuário e acessórios, o couro falso é comumente usado em bolsas, calçados, botas, luvas e chapéus. Esta substância também é popular em artigos de vestuário exterior como jaquetas, mas não resiste tanto aos elementos quanto ao couro genuíno. Outros exemplos de aplicações em couro falso incluem malas, pastas, pulseiras de relógios, estojos para smartphone e estojos para câmera.

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O que é couro ecológico?

O couro ecológico é um couro produzido com processos e produtos químicos mais seguros para o meio ambiente. Estes processos também resultam em um couro mais seguro para o usuário/usuário ao longo do tempo. Alguns padrões de produção de couros ecológicos limitam o uso de produtos químicos. Outras normas de produção de couro ecológico especificam apenas o uso de materiais naturais no processo de produção.

Muitas vezes, produtos químicos agressivos são utilizados no curtimento do couro. Eles produzem resíduos igualmente piores após o processo de curtimento. Além disso, esses produtos químicos, e alguns acabamentos, permanecerão no couro após a sua fabricação. Quando se trabalha com couro, ou se usa/utiliza artigos de couro, as pessoas podem ficar expostas a esses produtos químicos com muita freqüência. Os mais comuns encontrados incluem cromo, formaldeído, corantes azóicos e PCPs.

Com o tempo, a exposição a esses produtos químicos pode se tornar insegura. Portanto, é importante estar atento ao que entra no couro durante o curtimento, que resíduos saem, e como os artigos de couro podem ser melhorados. Essa consciência, com mudanças pró-ativas na forma como os curtumes operam, pode levar a mudanças positivas ao longo do tempo.

A maioria dos couros ecológicos não é vegetariana. A produção de couro ecológico visa garantir um menor impacto ao meio ambiente e, em alguns casos, mais produtos químicos naturais utilizados. No entanto, ainda está relacionado principalmente à produção de couro a partir de peles de animais. Em alguns casos, a produção de couro vegano também pode ser melhorada para ser mais ecologicamente correta. Isto poderia ser chamado de couro ecológico, embora comumente, couro ecológico refere-se ao couro animal produzido de forma mais amigável ao meio ambiente.

O couro ecológico é usado para fazer praticamente todos os tipos de artigos de couro. Estes podem incluir bolsas, bolsas, sapatos, botas, cintos, chapéus, carteiras, acessórios pessoais, pastas, selaria e bagagem. Geralmente qualquer coisa que possa ser feita de couro pode ser feita de couro ecológico.

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A história do couro ecológico começa por volta de 1998 na China. A China estava trabalhando para aderir à Organização Mundial do Comércio (OMC). A OMC é uma organização global que se concentra em lidar com o comércio e as regras do comércio entre as nações. A China acabaria sendo admitida em 2001, embora para isso eles tivessem que demonstrar métodos compatíveis com o mundo através das principais indústrias. Um desses métodos incluía o couro.

Em preparação, a China queria ajudar a demonstrar sua intenção de ser um líder global. Em 1998, eles introduziram oficialmente o conceito do “Couro Genuíno Mark Eco-Leather”. Junto com ele, fatorizando em padrões globais, eles desenvolveram medidas de base e limites para o uso de alguns dos produtos químicos utilizados na produção de couro. Em primeiro lugar, foram utilizados cromo, formaldeído, corantes azóicos e PCPs. Após a entrada global, refinamento da proposta e critérios, e estabelecimento final de linhas de base e medidas, a especificação final para “Couro Genuíno Marca Eco-Couro” foi publicada em 2001. Assim, aqui começou a primeira referência para o couro ecológico. Desde então, outros países e organizações desenvolveram vários padrões destinados a medir, promover e certificar o couro ecológico.

Existem várias organizações em todo o mundo que têm como objetivo estabelecer padrões para o couro ecológico. Isso ajuda a criar uma linha de base que pode ser medida para garantir que algo chamado de “couro ecológico” signifique geralmente as mesmas coisas ao redor do mundo. Com isso em mente, entretanto, esses padrões para o couro ecológico são estabelecidos de forma diferente em todas as organizações. Alguns focam na limitação de produtos químicos e metais duros, enquanto outros focam apenas no uso de todos os componentes naturais.

Portanto, é importante saber que organização certificou o couro ecológico, para saber que tipo de couro ecológico você está comprando. Como muitos termos ecológicos, tais como “verde”, o couro ecológico pode ser usado de forma bastante solta. Portanto, pode ser útil perguntar a qualquer varejista de couro se ele pode fornecer informações sobre quem certificou seu couro ecológico, e a que padrões ele é medido.

O processo de produção do couro ecológico é uma série relativamente complexa de etapas que envolve quantidades significativas de elementos, energia e água. Cada etapa pode ser controlada de forma que a quantidade de insumos e resíduos possa ser otimizada. Isso pode ajudar a reduzir a quantidade total de materiais e energia utilizados na produção do couro. Também pode ajudar a reduzir a quantidade de resíduos que são gerados, e os impactos a jusante para o meio ambiente.

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Uma das organizações internacionais líderes na medição dos fatores de produção é o Grupo de Trabalho do Couro. Eles são uma organização sediada no Reino Unido. Eles trabalham para desenvolver e manter protocolos que avaliam a conformidade ambiental e a capacidade de desempenho dos fabricantes de couro e para promover práticas comerciais sustentáveis e apropriadas dentro da indústria do couro.

Em um processo de produção eco coureiro consciente, esta área cobre quanta energia é utilizada para produzir cada couro curtido, durante cada etapa do processo de curtimento. Isso é complexo, pois cada curtume opera de forma diferente, com diferentes custos indiretos, maquinário e formas de trabalho.

Em um processo de produção eco-couro consciente, esta área cobre quanta água é utilizada para produzir cada couro curtido, durante cada etapa do processo de curtimento. A água é um enorme componente do curtimento do couro. E enquanto a água pode ser considerada um recurso geralmente barato, quando utilizada em grande volume, sua origem e impactos devem ser considerados.

Em um processo de produção consciente do couro ecológico, juntamente com os resíduos químicos e sólidos, uma enorme quantidade de desperdício de água é gerada durante a produção do couro. Alguns deles são frequentemente preenchidos com produtos químicos e metais. Em vez de despejar essa água em qualquer lugar, os curtumes são encorajados a limpá-la e refiná-la o máximo possível. Quando a água residual é despejada, é encorajado que ela seja feita em alinhamento com os regulamentos medidos.

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