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Manjericão

O manjericão é uma erva culinária da família Lamiaceae (doces de hortelã). Esta planta é originária dos trópicos da África Central ao Sudeste Asiático e trata-se de um vegetal tenro, utilizado na cozinha em todo o mundo. Dependendo da espécie e do cultivo, as folhas de manjericão podem lembrar o anis, com um cheiro forte, pungente e muitas vezes doce.

Existem muitos tipos de manjericão, bem como várias espécies ou híbridos relacionados, também chamados de manjericão. O tipo normalmente utilizado como tempero é geralmente chamado de manjericão doce (ou manjericão genovês), ao contrário do manjericão tailandês (O. manjericão var. thyrsiflora), manjericão limão (O. × citriodorum) e manjericão sagrado (Ocimum tenuiflorum). Enquanto a maioria das espécies de manjericão são tratadas como espécies anuais de manjericão, algumas são residuais em climas quentes e tropicais, incluindo o manjericão sagrado e uma cultivar conhecida como “manjericão azul africano”.

O manjericão é uma erva anual, ou às vezes uma planta perene, que é usada para as folhas. Dependendo da variedade, as plantas podem atingir entre 30 cm (0,98 ft.) e 150 cm (4,9 ft.). As folhas são verdes e ovais, mas também estão disponíveis em uma grande variedade de tamanhos e formas, dependendo da cultivar. O tamanho das folhas varia de 3 cm (1.2 in.) a 11 cm (4.3 in.) de comprimento e de 1 cm (0.39 in.) a 6 cm (2.4 in.) de largura. O manjericão cresce numa raiz axial grossa e central. As flores são pequenas e brancas e crescem a partir de uma inflorescência central que provém do caule central no topo da planta.

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O manjericão tem sabores tão diferentes porque a erva tem uma série de diferentes óleos essenciais em diferentes proporções para diferentes cultivares. O óleo essencial de manjericão europeu contém elevadas concentrações de linalol e metilchavicol (estragol), numa proporção de cerca de 3:1. O óleo essencial de manjericão europeu contém altas concentrações de linalol e metilchavicol (estragol). Outros componentes incluem: O perfil aromático do manjericão contém 1,8-cineole e metileugenol. A fragrância do cravo de manjericão doce é derivada do eugenol. O perfil aromático do manjericão inclui 1,8-cineole e metileugenol.

A maioria dos manjericões culinários e ornamentais são cultivares da espécie Ocimum basil, mas outras espécies também são cultivadas e existem muitos híbridos entre espécies. Tradicionalmente uma planta verde, algumas espécies como a ‘Purple Delight’ têm folhas que parecem roxas. Manjericão tem 30-130 cm de altura, com folhas opostas, verde claro, sedoso, 3-11 cm de comprimento e 1-6 cm de largura. As flores são pequenas, de cor branca e estão num ouvido finito. Os quatro estames e pistilo não são empurrados sob o lábio superior da corola, mas repousam sobre o lábio inferior, o que é incomum para Lamiaceae. Após a polinização entomofílica, a corola cai e quatro nozes redondas se desenvolvem no bilabiaatkel.

O manjericão é sensível ao frio, com melhor crescimento em condições quentes e secas. Ele se comporta como um anual quando há risco de geada. No entanto, devido à sua popularidade, o manjericão é cultivado em muitos países ao redor do mundo. As áreas de produção incluem países mediterrânicos, países em zonas temperadas e outros países com clima subtropical.

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Embora o manjericão seja melhor cultivado ao ar livre, pode ser cultivado dentro de casa em vasos e, como a maioria das ervas, é melhor cultivado num parapeito de janela ensolarado. Ele deve ser mantido longe de correntes de ar extremamente frio e cresce melhor sob forte luz solar; portanto, uma cobertura de estufa ou linha é ideal, se disponível. No entanto, ele também pode ser cultivado em uma adega sob lâmpadas fluorescentes.

Se as folhas murcharam devido à falta de água, a folha recuperará se for bem regada e colocada num local ensolarado. As folhas amarelas no fundo da planta indicam que a planta está estressada, o que geralmente significa que a planta precisa de menos água ou menos ou mais fertilizante.

Em um clima mais ensolarado, como no Brasil e na América do Sul, sul da Europa, os estados do sul dos Estados Unidos, a Ilha Norte da Nova Zelândia e a Austrália, o manjericão prospera bem quando é plantado ao ar livre. Ele também prospera no meio e no norte dos Estados Unidos no verão, mas morre quando as temperaturas atingem o ponto de congelamento. Voltará a crescer no ano seguinte se for permitido semear. Precisará de rega regular, mas não tanta atenção como em outros climas.

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O manjericão também pode ser propagado de forma fiável a partir de estacas cujas estacas curtas permanecem na água durante cerca de duas semanas até que as raízes se desenvolvam.

Assim que um caule produz flores, a produção de folhas pára nesse caule, o caule torna-se lenhoso e a produção de óleo essencial diminui. O caule já não é adequado para a produção de óleo essencial. Para evitar isto, um produtor de manjericão pode espremer os caules das flores antes de estarem completamente maduras. Como apenas o caule floral é afectado, alguns caules podem ser beliscados para a produção de folhas, enquanto outros continuam a florescer para decoração ou semente.

Depois da planta ter florescido, podem ser produzidas vagens com pequenas sementes pretas, que podem ser armazenadas e plantadas no ano seguinte. A colheita das folhas da planta ajuda a promover o crescimento, especialmente quando a planta responde convertendo pares de folhas em novos caules junto às folhas mais altas.

O manjericão é popularmente recomendado como acompanhamento de tomates. Afirma-se frequentemente que o manjericão pode deter pragas ou melhorar o sabor do tomate. Em testes de sabor duplo-cego, no entanto, o manjericão não teve um efeito significativo no sabor dos tomates plantados ao lado dele.

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O manjericão é mais comumente usado fresco em receitas. Em geral, ele é adicionado no último minuto, porque cozinhar rapidamente destrói o sabor. A relva fresca pode ser guardada durante um curto período de tempo em sacos de plástico no frigorífico ou mais tempo no congelador, depois de ter sido rapidamente branqueada em água a ferver. A grama seca também perde a maior parte de seu sabor, e a pequena quantidade de sabor que permanece tem um sabor muito diferente, com um baixo sabor de cumarina, como o feno.

O manjericão é um dos principais ingredientes do pesto, um molho verde italiano feito com azeite e especiarias. As suas folhas não são a única parte do manjericão utilizado na cozinha, os botões têm um sabor mais subtil e são comestíveis.

Quando embebidas em água, as sementes de muitas espécies de manjericão tornam-se gelatinosas e são usadas em bebidas e sobremesas asiáticas, tais como faluda, sharbat-e-rihan, ou hột é.

A pesquisa em óleos essenciais mostrou que eles têm propriedades antifúngicas e repelentes de insetos, incluindo a toxicidade potencial para mosquitos.

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Há muitos rituais e crenças associados ao manjericão. Os franceses às vezes chamam o manjericão de “erva real”, enquanto o folclore judeu sugere que ele dá força ao jejuar. Em Portugal, o manjericão anão é tradicionalmente apresentado a um amante numa panela, acompanhado de um poema e de um cravo de papel, durante as férias religiosas de São João e Santo António. Basílio, no entanto, representava ódio na Grécia antiga, e as tradições europeias por vezes afirmam que o basílico é um símbolo de Satanás. O manjericão sagrado, também conhecido como tulsi, é altamente reverenciado no hinduísmo.

A Igreja Ortodoxa da Bulgária, a Igreja Ortodoxa da Sérvia, a Igreja Ortodoxa da Macedónia e a Igreja Ortodoxa da Roménia usam basílico (búlgaro e macedónio: босилек ; romeno: busuioc, sérvio: босиљак) para preparar água benta e os vasos de manjericão são frequentemente colocados debaixo dos altares das igrejas.

Na Europa, o manjericão é colocado nas mãos dos mortos para garantir uma viagem segura. Na Índia, foi colocado na boca dos moribundos para garantir que chegassem a Deus. Os antigos egípcios e gregos acreditavam que ele abriria as portas do céu para um transeunte.

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Na medicina tradicional, o manjericão é usado como planta medicinal. As suas folhas e flores são utilizadas na preparação do chá devido às suas propriedades tónicas e digestivas, que também são indicadas para problemas respiratórios e reumáticos.

O óleo essencial de manjericão (menos de 1%) tem uma composição complexa e variável dependendo do clima, solo, época de colheita, etc. A composição do óleo de manjericão é muito diferente. Os principais componentes aromáticos são o cineol, o linalol, o citral, o tarragol, o eugenol e a canela metilo, embora não necessariamente por esta ordem. Outros monoterpenos (Ocimene, Geraniol, Cânfora), sesquiterpenos (Bisaboleno, Caryophyllen) e fenilpropanoides (Methyleugenol) podem estar presentes em diferentes concentrações com forte influência no aroma.

As vitaminas A e C são algumas das vitaminas mais comuns nas folhas de manjericão. Outra característica das folhas de manjericão é o suporte de boa circulação sanguínea e dor reumática, que também é bom para tosse e resfriado. O manjericão também promove a digestão e reduz a fadiga. Outra vantagem do manjericão é a sua utilização em pomadas antibacterianas.

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Quais são os benefícios do manjericão para a saúde?

Tratamento natural para resfriado

Uma das vantagens do manjericão é a melhoria do sistema imunitário. As folhas são usadas para tratar constipações. É recomendado mastigá-los para aliviar resfriados e gripe. As fortes propriedades dos basilicumantibióticos protegem o corpo das bactérias e infecções causadas por eles. Outra especiaria bem conhecida e bem conhecida é o gengibre, que tem vários benefícios semelhantes.

Ajuda no alívio da tosse

O manjericão é um componente de xaropes e substâncias viscosas. Uma dor de garganta também pode ser aliviada com um gargarejo de água fervida com folhas de plantas. A erva também é eficaz contra outros problemas respiratórios como asma e bronquite.

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Promove a melhora do sistema imunitário

A melhoria do sistema imunitário é também uma das vantagens do manjericão. Estudos mostram que vários componentes químicos da planta aumentam a produção de anticorpos em 20%. Fortalecendo o sistema imunológico, a planta protege contra asma, alergias, artrite, câncer, gripe e resfriados. Para melhores resultados, recomenda-se que a folha seja fresca e não seca. Há também outras plantas que fazem muito para melhorar o sistema imunitário.

É um anti-stress natural

As folhas de manjericão também são enfatizadas para reduzir o estresse. Especialistas recomendam mastigar 10-12 folhas de manjericão duas vezes por dia para prevenir o stress e os problemas causados por esta doença.

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Melhora a saúde da visão

A vitamina A no manjericão tem propriedades antioxidantes que são muito benéficas para a saúde dos olhos. Apenas 100 g de manjericão fresco corresponde à ingestão diária recomendada de vitamina A no organismo.

Contribui para a saúde da pele

Outros benefícios do manjericão incluem a prevenção da acne e a aceleração do processo de cicatrização de feridas na pele. O extrato ajuda a eliminar as bactérias presentes na derme, levando ao entupimento dos poros, principal causa da acne.

As propriedades do manjericão reduzem a inflamação da pele e são utilizadas no tratamento de outros problemas, tais como micose, psoríase e picadas de insectos. A erva é considerada excelente na prevenção e tratamento do câncer de pele.

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Melhora a saúde oral

Estudos mostram que as propriedades do manjericão também são eficazes no combate ao mau hálito e à doença periodontal.

Remove pedras nos rins

O manjericão tem um forte efeito na função renal. Para otimizar o órgão, recomenda-se beber 6 folhas frescas com água e rapidamente. Para aqueles que sofrem de pedras nos rins é bom misturar o suco de manjericão com mel e tomar a mistura diariamente por cerca de 6 meses. O procedimento facilita a remoção de cálculos renais por meio da urina. A planta ainda é benéfica para o tratamento de vários problemas do trato urinário. Você também pode ver algumas dicas para evitar cálculos renais que podem ser muito úteis na sua vida.

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Trata os problemas de estômago

O consumo de manjericão também é bom para a digestão. O sumo extraído das folhas pode aliviar a dor de estômago ou cólicas. O seu chá também é usado para tratar outros problemas de estômago comuns como obstipação, indigestão, pilhas e ácido. As suas propriedades medicinais também ajudam a curar as úlceras do estômago e do estômago e melhoram a função hepática.

Alivia as dores de cabeça

Outra vantagem do manjericão é a sua função como relaxante muscular. A planta pode ser mastigada, tomada como chá ou mesmo aplicada diretamente no corpo como óleo para aliviar a tensão muscular e dores de cabeça.

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Auxilia o sistema cardiovascular

Os poderosos componentes antioxidantes da erva ajudam a baixar os níveis de colesterol e a reduzir o risco de desenvolver doenças coronárias. Propriedades do manjericão como o magnésio ajudam a relaxar os músculos e melhorar o fluxo sanguíneo para o corpo.

Contribui para o melhor funcionamento dos órgãos respiratórios

A planta também melhora a saúde do trato respiratório, melhorando o desempenho pulmonar. Os óleos essenciais de manjericão são bons para curar a bronquite e a conipção pulmonar. A planta também é muito útil no tratamento da tuberculose.

É um aliado do sistema nervoso

A melhoria da função cerebral é outra vantagem do manjericão porque ele normaliza o nível do neurotransmissor no cérebro. O extrato atua como um tónico cerebral e ajuda a aguçar a memória.

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