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Banana

A banana é um fruto comestível – botanicamente uma baga – produzido por várias espécies de grandes plantas herbáceas do gênero Musa. A banana é variável em tamanho, cor e firmeza, mas geralmente é alongada e arqueada, com carne macia e amilácea coberta por uma crosta que pode ser verde, amarela, vermelha, roxa ou marrom quando madura. Os frutos crescem em grupos pendurados no topo da planta. Quase todas as bananas parthenocarpus comestíveis modernas vêm de duas espécies selvagens – Musa acuminata e Musa balbisiana. Os nomes científicos das bananas mais comummente cultivadas são Musa acuminata, Musa balbisiana e Musa × paradisiaca para o híbrido Musa acuminata × M. balbisiana, dependendo da sua composição genómica. O nome científico antigo para este híbrido, Musa sapientum, já não é usado.

As espécies de Musa são originárias do Indomalaia tropical e da Austrália e foram provavelmente domesticadas pela primeira vez na Papua Nova Guiné. São cultivadas em 135 países, principalmente devido aos seus frutos e, em menor medida, para a produção de fibras, vinho de banana e cerveja e como plantas ornamentais. Os maiores produtores de banana do mundo em 2017 foram a Índia e a China, que juntas representaram cerca de 38% da produção total.

O termo “banana” é igualmente utilizado como designação geral das plantas que produzem os frutos. Isto pode se estender a outros membros do gênero Musa, como a banana escarlate (Musa coccinea), a banana rosa (Musa velutina) e as bananas Fe’i. Pode também referir-se a membros da família Ensete, como a banana da neve (Ensete glaucum) e a banana falsa economicamente importante (Ensete ventricosum). Ambos os sexos pertencem à família das bananas, as Musaceae.

Foto: Reprodução

A bananeira é a maior planta herbácea de floração. Todas as partes acima do solo de uma planta de bananeira crescem a partir de uma estrutura que é geralmente chamada de “rizoma”. As plantas são geralmente altas e bastante robustas e são muitas vezes confundidas com árvores, mas o que parece ser um tronco é na verdade um “tronco falso” ou pseudocaule. As bananas crescem em solos diferentes, desde que o solo tenha pelo menos 60 cm de profundidade, bem drenado e sem compactação. As folhas das bananeiras são constituídas por um “caule” e uma folha. A base do pecíolo expande-se para uma bainha; a bainha firmemente compactada forma o pseudocaule que suporta a planta. Os bordos do peixe-espada encontram-se durante a produção inicial e têm, por conseguinte, uma forma tubular. Ao crescer novamente no meio do pseudocaule, as bordas são comprimidas entre si. O tamanho das bananeiras cultivadas varia em função da variedade e das condições de cultivo. As folhas são dispostas em espiral e podem crescer 2,7 metros (8,9 pés) de comprimento e 60 cm (2,0 pés) de largura.

Existem dezenas de bananas, mas algumas são mais populares no Brasil: a banana nanica, que é bastante doce; a banana prata, que tem mais vitamina C e, portanto, um sabor ligeiramente ácido; a banana da terra, que tem a digestão mais difícil ao consumir matérias-primas, mas é amplamente utilizada cozida, assada ou em outros preparados e o maior teor de vitaminas como A e C; e a banana maçã, que é rica em fibras solúveis, o que aumenta o efeito saciante. A banana ouro, por outro lado, é a menor, mas uma das mais ricas em calorias.

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Banana-prata

Para aqueles que gostam de preparar doces, é importante saber que banana de prata é a melhor escolha, porque a sua polpa é bastante doce e suculenta. Essa banana também é ideal para ser consumida fresca ou com vitaminas. Cada unidade de banana prata tem cerca de 70 g, com cerca de 68,6 kcal. Esta variedade é a mais durável de todas as opções e pode ser consumida até quatro dias após a maturação, pelo fato de sua polpa ser mais firme.

Entre as bananas, esta é a mais rica em vitamina C (21,6 mg a 100 g, o que não é muito se compararmos com a acerola, que contém 623 mg de vitamina C a 100 g). Também tem um bom teor de potássio e só perde nanica. Como todas as bananas, é rica em hidratos de carbono e fibras. A banana prata uma boa opção para um lanche ou um suplemento alimentar porque proporciona à energia uma taxa de absorção mais baixa.

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Banana nanica

Cada unidade de banana nanica tem aproximadamente 86 g, e cerca de 79 kcal. Apesar do seu nome, esta não é a menor banana do mercado. É mais rico em potássio e tem um bom teor de magnésio. O potássio está diretamente relacionado ao balanço hidroeletrolítico. Por esta razão, pode ser uma boa opção para pessoas que usam diuréticos para promover a perda deste mineral em sua urina ou que se exercitam muito e perdem este mineral através da transpiração.

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Banana ouro

A banana ouro é a menor das espécies produzidas no Brasil e tem cerca de 10 centímetros de comprimento. Cada unidade tem aproximadamente 40g, com 44,8kcal. A banana ouro é excelente para consumo fresco porque tem uma polpa doce e perfumada. Trata-se de uma boa fonte de magnésio, um mineral relacionado à boa saúde óssea e artéria.

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Banana maçã

A banana maçã é a que tem o menor teor calórico: cada unidade tem cerca de 55 g, com 47,8 kcal. Esta variedade não é muito adequada para a preparação de doces ou para o consumo em saladas de frutas, porque leva algum tempo antes de ficar marrom. Ela é a campeã das proteínas e fibras comparada com os outros. A proteína é um componente de todos os tecidos do corpo e é muito importante para todos, especialmente para crianças em crescimento e pessoas mais velhas que começam a perder tecido muscular ao longo dos anos. É também o tipo de banana que contém os mais altos níveis de manganês e fósforo, ambos nutrientes essenciais para ossos e dentes fortes.

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Banana da terra

A banana da terra é a maior espécie do Brasil, apresentando frutos que podem chegar até 26 centímetros de comprimento e até meio quilo de peso. Uma unidade de banana da terra tem aproximadamente 150g e 192kcal. Dentre as bananas, esta é a que tem o maior teor de hidratos de carbono e também o maior poder calorífico. Também contém tiamina, também conhecida como vitamina B1. Tem dois benefícios energéticos: Ela fornece energia e também uma das vitaminas envolvidas nas reações do ciclo de produção de energia do nosso corpo.

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Quais são os benefícios da banana para a saúde?

É boa para a saúde do coração

As bananas servem para melhorar a saúde do coração porque são ricas em potássio, um mineral condutor de eletricidade necessária para a estabilidade dos batimentos cardíacos. A alta concentração de potássio e o baixo teor de sódio na banana também ajuda a proteger o sistema cardiovascular da hipertensão, ataques cardíacos e derrames.

Contribui para a saúde dos olhos

As bananas contêm vitamina A. O termo “vitamina A” refere-se a uma variedade de compostos, incluindo beta-caroteno e alfa-caroteno, vitaminas lipossolúveis que são essenciais para a proteção da qualidade dos olhos e da face. Estes compostos preservam as membranas que rodeiam os olhos e são uma das proteínas que ajudam a processar a luz através da córnea. Um suprimento adequado de vitamina A também reduz o risco de cegueira noturna.

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Aumenta a energia do corpo após as atividades físicas

As bananas são um delicioso lanche e servem para ser comido antes e imediatamente após o treino. Eles fornecem carboidratos e nutrientes suficientes para fornecer energia para o treino, bem como açúcares que podem atingir o tecido muscular gasto e restaurar seus níveis de glicose para ajudar a reparar fibras musculares danificadas. Em vez de depender de guloseimas ou bebidas isotônicas durante o treino da fadiga, coma uma banana. Com apenas 100 calorias, a banana é ótima antes ou depois do treino, também porque é uma dieta completa e não contém quaisquer ingredientes processados ou artificiais como os oferecidos em academias.

Ajuda na perda de peso

Emagrecer não é um dos benefícios da banana que normalmente vem à mente quando pensamos na fruta. Mas, na verdade, comer bananas é uma opção interessante para aqueles que precisam perder peso. São naturalmente doces e podem ajudar a reduzir a necessidade de açúcar no corpo. Uma banana média tem cerca de um quarto das calorias que você comeria se optasse por uma barra de chocolate. Além disso, cerca de metade do conteúdo em fibras da banana é solúvel, o que significa que, quando chega ao trato digestivo, a banana absorve água e atrasa a digestão. Os alimentos ficam mais tempo no estômago e fazem com que se sinta feliz por mais tempo. Se comer uma banana antes de comer, é menos provável que coma demais quando a comida chegar à mesa. Basta prestar atenção à quantidade de bananas, porque são ricas em hidratos de carbono.

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Melhora a saúde digestiva

Cada banana contém cerca de três gramas de fibra, cerca de 10% do total de fibra que uma pessoa deve consumir diariamente. A fibra alimentar ajuda a prevenir a obstipação, flatulência e outros problemas digestivos indesejáveis. A fibra alimentar também ajuda a regular a função intestinal, ligando-se a depósitos e toxinas no trato digestivo e removendo-os do corpo.

Além disso, as bananas são facilmente digeríveis e podem ajudar a prevenir a diarreia, porque o potássio que contêm ajuda a equilibrar e armazenar água nos intestinos e previne a desidratação.

Ajuda a combater a depressão

Devido aos seus altos níveis de triptofano, as bananas podem ajudar a superar a depressão. O triptofano é um aminoácido que o corpo converte em serotonina quando tomado. É um neurotransmissor no cérebro que regula o humor e promove o bem-estar. Além disso, a vitamina B6 na banana pode melhorar a qualidade do sono, enquanto o magnésio relaxa os músculos.

A banana também tem antioxidantes que regulam a libertação de dopamina no cérebro, outro potenciador para manter o humor.

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Evita cãibras

As bananas são uma importante fonte de potássio e são altamente valorizadas pelos atletas pela sua capacidade de prevenir cãibras musculares. Pesquisas mostraram que baixos níveis de potássio no corpo podem contribuir para o risco de cãibras. Um estudo recente cita que o consumo de uma ou duas bananas uma hora antes do treino pode manter os níveis de potássio no sangue mais elevados mesmo depois do treino.

Ajuda a prevenir o câncer nos rins

Como uma boa fonte de vitamina C, as bananas podem ajudar a combater a formação de radicais livres que podem causar câncer.

Pesquisadores suíços desenvolveram um estudo no qual descobriram que os altos níveis de antioxidantes nas bananas podem ser úteis na prevenção do câncer de rim em mulheres. De acordo com este estudo, as mulheres que comem de quatro a seis bananas por semana reduzem pela metade o risco de câncer de rim.

Uma alta ingestão de fibras de frutas e vegetais, como bananas, também está associada a um risco reduzido de câncer colorretal.

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Melhora a saúde do cérebro, ossos e pele

As bananas podem ser boas para o seu cérebro, pele e ossos porque contêm manganês e vitamina C. Também são boas para a saúde do cérebro, pele e ossos. Eles também podem ser usados para ajudar o seu corpo a melhorar a saúde. Uma banana contém 16 por cento da quantidade de manganês que seu corpo precisa diariamente, e cerca de 14 por cento da vitamina C que seu corpo precisa. A vitamina C ajuda a produzir colágeno, um importante componente estrutural que mantém a aparência e a elasticidade da pele para a manter saudável.

O manganês também contribui para a produção de colágeno, um importante componente estrutural que mantém o aspecto e a elasticidade da pele. Atua também como anti-inflamatório e antioxidante, duas importantes propriedades que retardam o envelhecimento natural, reduzindo a oxidação das células pelos radicais livres.

Estudos mostraram que o manganês também pode ajudar a melhorar o funcionamento geral do cérebro e prevenir doenças como a epilepsia e a doença de Parkinson. Alguns estudos com animais mostraram que baixos níveis de manganês no corpo contribuem para a fraqueza óssea, o que pode levar a doenças como a osteoporose.

É acessível, fácil de transportar e baixa em teor calórico

Uma banana média contém cerca de 100 calorias e está cheia de nutrientes e fibras, por isso pode ser um ótimo lanche, especialmente para quem faz exercício ou faz dieta para perder peso. Por ser rica em fibras e água, uma das vantagens das bananas é que elas ajudam a sentir-se saciado e a manter-se afastado de alimentos com elevado teor calórico entre as refeições.

A banana é fácil de ser transportada e não precisa de ser refrigerada. Para retardar a liberação de açúcar na corrente sanguínea, combine a banana com uma fonte de proteína saudável, como nozes, manteiga de amendoim ou manteiga de amêndoa, ou pó de proteína. Desta forma, o lanche se torna mais satisfatório e você evita picos de glicose durante todo o dia.

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