Ecossistema perdido encontrado enterrado na lama das águas costeiras do sul da Califórnia – ScienceDaily

Os paleontólogos que investigaram o leito do mar ao largo da costa sul da Califórnia descobriram um ecossistema perdido que há milhares de anos havia mantido comunidades de vieiras e organismos marinhos sem casca Chamado braquiopods.

Estes braquiópodes e vieiras prosperaram ao longo de uma seção de costa que se estende cerca de 250 milhas de San Diego a Santa Bárbara por pelo menos 4.000 anos. Mas eles morreram no início do século 20, substituídos pelos moluscos que moram de lama que habitam este fundo do mar hoje. Os paleontologistas Adam Tomašových, da academia Eslovaca de Ciências e Susan Kidwell, da Universidade de Chicago, examinam o ecossistema perdido em um estudo publicado on-line em 7 de junho no Royal Society Proceedings B .

As evidências indicam que a morte do braquiopod e do scallop ocorreu em menos de um século. Como essa comunidade desapareceu precedentemente que os biólogos começassem a amostragem do fundo do mar, sua existência era desconhecida e insuspeita. Somente cadáveres mortos permanecem, permitindo decomposição por paleontólogos.

"Esta perda se desenrolou durante o século 19, muito precedentemente da urbanização e do aquecimento climático", disse Kidwell, o professor William Rainey Harper em Ciências Geofísicas. "O desaparecimento desses abundantes vivo de comida de filtro coincidiu com o melhoria do estoque e do cultivo em terras costeiras, o que aumentou a deposição de sedimentos na plataforma continental, muito afora do lago e das localidades próximas de onde esperamos que esse estresse tenha um impacto".

As prateleiras continentais, os ombros submersos dos continentes, são um fenômeno mundial. Eles formam um ambiente distinto separado por uma inclinação íngreme da extensão muito mais profunda e mais vasta do oceano e afora disso, fornecem habitats importantes em a biodiversidade e a pesca.

O fundo do mar do sul da Califórnia é um dos mais estudados no mundo, mas, ao acondicionar métodos geológicos a modernas amostras biológicas do fundo do mar, Kidwell e Tomašových encontraram resultados insuspeitos. Hoje, o fundo do mar consiste em sedimentos macios, onde criaturas como vermes segmentados, crustáceos, moluscos, caranguejos e ouriços se alimentam de matéria orgânica.

Este é um ecossistema fundamentalmente dessemelhante do que o precedeu há pouco tempo detrás, disse Tomašových, que dirige o Departamento de Paleoecologia e Evolução Organismal na academia Eslovaca.

"Os métodos aqui aplicados fornecem informações cruciais sobre a resposta do ecossistema às pressões naturais e humanas em prazos de tempo inacessíveis", afirmou.

Na pioneirização desses métodos desde a década de 2000, Kidwell e seus associados promoveram o campo da paleobiologia de conservação. Seu ofício mostrou que os inadaptados entre as populações vivas e as conchas que deixam em trás nos modernos cercanias do mar não indicam pouca preservação. As diferenças, em vez disso, indicam uma mudança ecológica recente – uma geralmente conduzida por atividades humanas, como poluição ou dragagem no fundo do mar.

Tomašových e Kidwell basearam seu novo estudo na decomposição de amostras e dados coletados de múltiplas fontes. Eles realizaram suas próprias pesquisas no fundo do mar do sul da Califórnia, mas idem se beneficiaram de amostras e dados de monitoramento que outros cientistas coletaram da órbita desde 1954.

Braquiópodes e vieiras, que preferem águas frias e um ambiente grave, variam desde a fronteira entre os EUA e México inclusive o Golfo do Alasca. Tomašových e Kidwell eliminaram o aquecimento do clima como um provavelmente culpado no colapso do seu ecossistema, uma vez que grandes populações de braquiópodes persistem perto da Ilha Catalina, onde as temperaturas da cozimento são semelhantes às das águas costeiras do continente do sul da Califórnia.

Os paleontologistas apontaram as mudanças dramáticas que as bacias hidrográficas do sul da Califórnia sofreram desde 1769, depois que os missionários espanhóis introduziram gado, cavalos e ovelhas na órbita.

Os pesquisadores estabeleceram a idade dos braquiópodes usando uma técnica de datação molecular chamada racemização de aminoácidos. Todas as 190 conchas analisadas tinham mais de 100 anos e a maioria era mais de 200 anos, indicando que o início da morte da população coincidiu com o melhoria de gado e cultivo no continente próximo.

Braquiópodes e vieiras têm abaixamento tolerância em garabulho níveis de sedimentos em suspensão, deixando-os vulneráveis ​​aos efeitos colaterais de uma economia regional que se concentrou na produção de gado de 1769 em a década de 1860. Durante esse período, muitos dos países modernos de Los Angeles e Orange estavam sujeitos a pastagens não administradas e de conseguimento franco. A economia mudou em a lavoira no final do século 19, mas na escassez de métodos de conservação do solo, os efeitos colaterais sobre o oceano costeiro teriam continuado incessante no início do século 20.

Os pesquisadores concluíram que a sedimentação associada a esse período prolongado de uso da terra não gerenciado provavelmente provocou o colapso das populações de brachiópodes-scallop.

"A extirpação foi concluída no início da urbanização do século 21, aquecimento, pesca de fundo e pesquisas científicas", afirmou Tomašových e Kidwell, enfatizando o valor de combinar muitas linhas de evidências históricas, especialmente a emprego de métodos paleobiológicos em o presente – Dia dos ecossistemas, em conseguir uma imagem mais completa das recentes mudanças bióticas.

Concluiu também que a sedimentação derivada das práticas de uso da terra costeira é um fator ecológico pouco reconhecido nas plataformas continentais em todo o mundo.

Ecossistema perdido encontrado enterrado na lama das águas costeiras do sul da Califórnia - ScienceDaily

Fonte: https://www.sciencedaily.com/releases/2017/06/170609091220.htm

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